Des lettres de Voltaire découvertes outre Atlantique

Par @Culturebox
Mis à jour le 10/12/2012 à 15H16, publié le 20/01/2012 à 17H03
Gravure représentant Voltaire (1694-1778)

Gravure représentant Voltaire (1694-1778)

© Photo 12 / Ann Ronan Picture Library / AFP

Un chercheur de l'université d'Oxford a annoncé vendredi qu'il avait découvert de nouvelles lettres écrites par Voltaire lors de son exil en Angleterre de 1726 à 1728.

"Voltaire a passé en Angleterre deux années importantes mais relativement peu documentées, quand il avait une trentaine d'années et alors qu'il était surtout connu comme poète", a rappelé auprès de l'AFP Nicholas Cronk, professeur de littérature et directeur de la fondation Voltaire à l'université d'Oxford.

Les quatorze nouvelles missives ont été découvertes par le professeur Cronk dans plusieurs bibliothèques américaines.

En Angleterre, Voltaire (1694-1778) "a été au contact des idées des intellectuels anglais et il a ensuite rapporté vers le continent l'empirisme, qui a servi de base aux Lumières", explique le professeur. "Ces lettres qui viennent d'être découvertes sont donc très intéressantes car elles montrent comment Voltaire, grâce à ses contacts avec l'aristocratie anglaise, a été initié aux idées des Lumières."

Dans l'une de ces lettres, l'écrivain, dont le vrai nom est François-Marie Arouet, signe "Francis" Voltaire, version anglaise de son prénom.