Découverte d'une lettre inconnue de Camus à Sartre

Par @Culturebox
Mis à jour le 26/11/2014 à 11H12, publié le 26/11/2014 à 10H16
Albert Camus le 17 octobre 1957 à Paris / Jean-Paul Sartre en septembre 1960 à Paris

Albert Camus le 17 octobre 1957 à Paris / Jean-Paul Sartre en septembre 1960 à Paris

© Godot / Dalmas / Sipa

Une longue lettre inédite d'Albert Camus à Jean-Paul Sartre, dans laquelle il plaide la cause d'une actrice, vient d'être retrouvée. Ce document confirme par son ton amical les excellentes relations qu'entretenaient les deux intellectuels quelques mois avant leur brouille en 1952.

L'Histoire a surtout retenu la querelle qui a éclaté entre les deux hommes après la publication de "L'homme révolté", une oeuvre rédigée en 1951, critiquée par Sartre.

Déjà, en 2013, un petit mot adressé à Sartre par Camus, retrouvé par hasard - le seul alors connu - avait jeté un nouvel éclairage sur les relations entre les deux philosophes. Cette courte missive découverte datait probablement de la période 1943-1948.

Une longue missive
Mais la lettre tout récemment mise au jour, authentifiée par un expert, est beaucoup plus longue. Commençant par "Mon cher Sartre", la lettre autographe signée Camus se termine par "Je vous serre la main".

L'auteur de l'"Étranger" y recommande notamment à Sartre une actrice, "Aminda Valls, amie de Maria (Casares, ndlr) et de moi, républicaine espagnole, qui est une merveille d'humanité".

Début 1951, Sartre prépare la mise en scène du "Diable et le Bon Dieu", qui sera joué pour la première fois au théâtre Antoine le 7 juin 1951. Maria Casares y tiendra le rôle de Hilda. Aminda Valls ne fera pas partie de la distribution.

"Cette lettre avait été acquise par un collectionneur d'autographes dans les années 1970 et conservée depuis, encadrée, au-dessus de sa cheminée", explique à l'AFP Nicolas Lieng de la Librairie Le Pas Sage, spécialisée dans la littérature des XIXe et XXe siècles, auquel ce collectionneur avait récemment confié ce courrier.

Une lettre rédigée en mars ou avril 1951
"Elle a été vendue à un collectionneur privé français, à la tête de l'une des plus belles collections sur Albert Camus, il y a une semaine", précise-t-il. La lettre n'est pas datée mais elle devrait avoir été écrite en mars ou avril 1951, quelques mois avant leur brouille, Camus évoquant notamment dans ces lignes "la répugnante attitude de Mauriac" après la mort d'André Gide, le 19 février 1951, souligne le libraire.

C'est aussi à ce moment que Sartre écrit dans Les Temps Modernes de mars son hommage : "Gide Vivant". La lettre est par ailleurs rédigée, comme Camus le précise, dans son appartement de la rue Madame, qu'il occupa de 1950 à 1954.

Après la rupture, Sartre détruit leur correspondance
Six mois environ après ce courrier, Gallimard publie "L'Homme révolté", oeuvre de Camus rejetée par Sartre, qui sera à l'origine de leur rupture. Jean-Paul Sartre détruira ensuite la quasi totalité de leur correspondance.