"491 jours : prisonnière numéro 1323/69" : Winnie Mandela raconte sa détention

Par @LaurenceHouot Journaliste, responsable de la rubrique Livres de Culturebox
Publié le 10/08/2013 à 13H38
Winnie Mandela

Winnie Mandela

© Pan MacMillan South Africa

L'ex-femme de Nelson Mandela raconte dans un livre "491 jours : prisonnière numéro 1323/69" son emprisonnement sous le régime de l'Apartheid.

Winnie Mandela a été emprisonnée à Pretoria par le régime de l'Apartheid entre 1969 et 1970. Elle avait alors tenu un journal qui sert de base aujourd'hui à son récit, enrichi par les lettres qu'elle a alors échangées avec son mari, lui aussi emprisonné depuis 7 ans. "J'ai pensé qu'il fallait raconter cette histoire pour les générations prochaines, pour que cela ne se reproduise pas", a-t-elle expliqué lors du lancement du livre à Johannesburg. "421 days, prisoner number 1323/69" est publié aux éditions Pan MacMillan South Africa.
"491 days"

© Pan MacMillan South Africa
Arrêtée le 12 mai 1969, elle a été détenue à l'isolement à la prison centrale de Pretoria jusqu'au 14 septembre 1970. "La détention est pire que les travaux forcés (...) Quand vous étendez les bras vous touchez les murs, vous êtes réduite à moins que rien", dit-elle. Son journal, conservé par la veuve de l'un de ses avocats, a refait surface 41 ans après. Pour Winnie Madikizela-Mandela, relire ce texte a été une expérience extrêmement pénible, ramenant à sa mémoire les souffrances que sa famille a endurées, notamment ses deux filles, alors de jeunes enfants, Zindzi et Zenani, relate Livres Hebdo.

Winnie aura aussi bientôt son biopic

Winnie Mandela, divorcée de Nelson Mandela depuis 1996, a tenu dernièrement des propos violents à l'égard de son ex-mari hospitalisé depuis deux mois, critiquant notamment son mandat présidentiel. Elle avait publié ses mémoires en 1986 "Une part de mon âme" (Le Seuil) et une biographie lui avait aussi été consacrée en 2006, "Winnie Mandela : l'âme noire de l'Afrique du Sud", de Stephen Smith et Sabine Cessou (Calmann-Lévy). 

La vie de l'ex-femme de Nelson Mandela sera aussi prochainement à l'écran, incarnée par Jennifer Hudson. Le biopic reviendra sur son rôle dans la lutte contre l'Apartheid et son histoire d'amour avec son leader.