1051 p. - 34,00 €

Jean Zay (1904-1944), jeune ministre de l’Éducation nationale et des Beaux-arts du Front populaire, a fait constamment l'objet d'attaques virulentes de la droite antisémite et anti-républicaine, pour qui il était l’homme à abattre. En octobre 1940 à l'issue d'une parodie de procès, il est condamné pour désertion par le régime de Vichy, alors même qu'en 1939, il s'était engagé volontaire pour partir se battre au front, ce dont le dispensaient ses fonctions ministérielles. Il restera 4 ans emprisonné, jusqu'au 20 juin 1944 où des miliciens le font sortir de la prison de Riom pour l’assassiner dans un bois et enfouir sommairement son corps.

En prison, Jean Zay a écrit des milliers de pages pour combattre la solitude, témoigner et lutter contre l'anéantissement. Ce livre regroupe l’essentiel de ses écrits :
– «L’affaire Jean Zay», un texte où Jean Zay, lui-même avocat, démonte de façon rigoureuse la parodie de procès et les accusations mensongères qui l'ont condamné
– Plusieurs centaines de lettres écrites à sa famille, à ses amis (le résistant Marcel Abraham, Pierre Mendès France, etc.) qui montrent sa présence au monde, en dépit de son emprisonnement ;
– Ses Carnets de prison, tenus quotidiennement.

En Annexes : chronologie biographique et historique, glossaire des personnages cités et des noms cryptés utilisés par Jean Zay, index.Un cahier hors-texte : photos, fac-similés et documents
Ces écrits sont accompagnés de textes de spécialistes éclairant le travail d'écriture de Jean Zay et expliquant le contexte historique. Antoine Prost, professeur émérite à la Sorbonne, président de l’association des Amis de Jean Zay
Julian Jackson professeur d'histoire contemporaine Queen Mary University Londres
Anne Simonin, historienne, directrice de la Maison française à l’université d’Oxford
Robert O. Paxton, professeur émérite à Columbia University
Benoît Verny historien, professeur à Orléans
Olivier Loubes, historien, auteur d’une biographie de Jean Zay.
Claude Mouchard, professeur émérite de littérature à l’université de Paris-8

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