"Inside the Beatles" : un coffret débordant d'images inédites des Fab Four

Par @Culturebox
Mis à jour le 21/10/2016 à 10H55, publié le 20/10/2016 à 18H49
Paris, France 1964 (détail) 

Paris, France 1964 (détail) 

© Leslie Bryce

Le luxueux livre-coffret publié chez Hugo Image sous le titre "Inside the Beatles" est à la fois la chronique du célèbre groupe britannique et celle du mensuel qui lui était consacré sous le titre "The Beatles Book". Des centaines de photos inédites ou méconnues, sont regroupées ici avec une superbe qualité d'impression. Des textes concis les explicitent. Cadeau de noël pour beatlemaniaque.

Foi de fan inconditionnel et maniaque des Beatles, on croyait avoir tout vu, tout lu, et presque tout entendu de notre groupe favori  ! Et voici "Inside the Beatles". Loin de proposer une nouvelle compilation de photos vues cent fois, de reproductions de mauvaise qualité d'images déjà publiées partout, ce livre luxueux propose pour un prix abordable (40 euros) des documents à la fois rares et d'une excellente qualité technique. Ces photos dormaient dans les archives du seul fanzine autorisé par le groupe, "The Beatles Book".

Le mensuel était alimenté par un photographe, Leslie Bryce, aussi doué pour saisir l'intimité des Beatles que les séances d'enregistrement ou les apparitions publiques lors de concerts, voire d'émissions de télévision. Loin de la publication confidentielle, "The Beatles Book" a été diffusé à des millions d'exemplaires et comptait des abonnés dans le monde entier. Au départ, il était une espèce de décalque d'un périodique intitulé "Beat Monthly" et qui parlait des groupes de l'époque en général. Cette publication dérivait elle-même d' "Elvis Monthly" dont il n'est pas besoin de préciser l'unique objet de ses articles et photos.

K. B. HALLEN, COPENHAGUE, DANEMARK LE 4 JUIN 1964
 

K. B. HALLEN, COPENHAGUE, DANEMARK LE 4 JUIN 1964
 

© Leslie Bryce

Un groupe et un photographe

La rencontre entre l'équipe du magazine et le groupe est contemporaine du premier 45 tours, avec notamment "Love me do", sorti en octobre 1962.  La publication du mensuel se terminera bien après la séparation des Beatles intervenue officiellement en 1970. Ses archives couvrent donc l'intégralité de la carrière du groupe, depuis les débuts de la beatlemania jusqu'aux dissensions finales. Dès la tournée de 1963 et les premiers rapports entre le photographe et les musiciens, l'alchimie fonctionne à plein.

L'impression du livre, cinquante ans après les premières prises de vues en noir et blanc, est tout à fait à la hauteur de la qualité des clichés d'origine. Ce soin apporté à l'iconographie reste la principale qualité du livre même si les textes donnent eux aussi un certain nombre d'information peu ou pas connues. On découvre ainsi, photos à l'appui, le Christmas Show, un spectacle parodique auquel participèrent les Beatles pendant près de deux semaines à partir de Noël 1963 dans un théâtre londonien et auquel assistèrent environ 100 000 spectateurs.

STUDIOS EMI, LONDRES LE 14 AVRIL 1966

STUDIOS EMI, LONDRES LE 14 AVRIL 1966

© Leslie Bryce

Confiance totale

C'est une évidence à la vue des photos publiées dans "Inside the Beatles", Leslie Bryce bénéficiait de la confiance totale de John, Paul, George et Ringo. Certains clichés sont pris à leurs domiciles, d'autres témoignent d'une complicité étonnante, notamment lorsqu'il s'agit de "couvrir" les tournages de leurs films sans en gêner la production. La liberté de travail dont Bryce a pu bénéficier aboutit à un document que l'on peut qualifier d'historique, au moins pour ceux que passionne l'histoire de la musique populaire. 

La couverture du livre "Inside the Beatles"

La couverture du livre "Inside the Beatles"

© Hugo Image 2016

Un trésor pour amoureux des Beatles

Une évidence s'impose une nouvelle fois à la lecture de cet ouvrage passionnant : la richesse et la créativité des petits gars de Liverpool étaient presque infinies. Il fait presque oublier, et c'est encore étonnant, que le groupe n'exista que huit ans, entre 1962 et 1970.  "Inside the Beatles" permet aussi de constater, mieux qu'aucun autre livre ne l'a fait auparavant, comment chacun des membres du combo a peu à peu laissé s'épanouir sa personnalité pour devenir, au delà des Beatles, Paul McCartney, George Harrison, Ringo Starr et John Lennon (pour refuser l'ordre immuable J, P, G & R,  rangés ainsi depuis des décennies dans l'inconscient collectif). Chacun s'est imposé artiste à part entière à partir des années psychédéliques, 1965-1966 étant pour les Fab Four la période charnière avec les publications des albums "Rubber soul" et surtout "Revolver". Une évolution que Leslie Bryce a su capter et fixer sur ses photos. Un trésor que chaque amoureux des Beatles aura à coeur d'ajouter à ce qu'il considère souvent comme un album de famille tant la musique et l'épopée des Fab Four sont à jamais partie intégrante de sa vie.

Le coffret "Inside the Beatles"

Le coffret "Inside the Beatles"

© Hugo Image 2016

"Inside the Beatles"

Photos de Leslie Bryce, textes de Jo Adams Edition Hugo Image, 25x35 cm cartonné dans coffret cartonné 216 pages 40 euros Sortie le 20 octobre 2016