Rétrospective Robert Crumb au Musée d'Art moderne à Paris : derniers jours

Par @Culturebox
Mis à jour le 10/12/2012 à 15H16, publié le 13/04/2012 à 08H12
Sans titre, "Don't worry everything's going to be fine ..." (1985)

Sans titre, "Don't worry everything's going to be fine ..." (1985)

© Robert Crumb

Il ne reste plus que 15 jours pour voir la fabuleuse rétrospective consacrée à l'auteur de bandes-dessinées américain Robert Crumb au Musée d'Art moderne de la ville de Paris. Pour la première fois dans un musée français, l’œuvre de Robert Crumb, figure mythique de la contre-culture américaine, père de "Fritz The Cat" et de héros de BD subversifs nourris au LSD, fait l'objet d'une grande exposition à Paris jusqu'au 19 août. L'exposition "Crumb, de l'Underground à la Genèse", au Musée d'Art Moderne.

Cette exposition rassemble plus de 700 dessins originaux, de 1960 à nos jours, provenant uniquement de collections privées et de l'auteur.

Crazy Horse, 1996

Crazy Horse, 1996

© Robert Crumb

"Cela semble tellement bizarre d'être  exposé dans un musée! Voir tous mes dessins, depuis cinquante ans, sur des murs, c'est très  étrange et je ne comprends toujours pas pourquoi. Je suis quand même impressionné et flatté", reconnaît-il, apostrophant le directeur du Musée d'Art  moderne de la Ville de Paris, Fabrice Hergott, lors d'une présentation de l'exposition. "C'est simplement parce que vous êtes l'un des plus grands dessinateurs de ces cinquante dernières années et que vous avez eu une influence considérable sur de très nombreux artistes", rétorque Fabrice Hergott.

Barbe blanche et yeux moqueurs derrière des verres épais, le filiforme Robert Crumb, fou de dessin et longtemps de LSD, libertin, chroniqueur des hippies, icône de la BD alternative, humoriste provocateur qui fustige les conventions sociales, hoche la tête en souriant.

Autoportrait au 3e oeil, 2001-2005

Autoportrait au 3e oeil, 2001-2005

© Robert Crumb

Né en 1943 à Philadelphie, Robert Crumb commence à dessiner régulièrement à l’âge de 7 ans. Il crée ses héros Fritz the Cat et Mr. Natural respectivement en 1959 et 1967. En 1968, en pleine explosion hippie à San Francisco, il connaît son premier succès en réalisant entièrement le premier numéro de la revue Zap. Passionné par la musique des années 1920 et 1930, il dessine de nombreux portraits de musiciens et des pochettes de disques.

Cheap Thrills, 1968 / Pochette de disque

Cheap Thrills, 1968 / Pochette de disque

© Robert Crumb

A partir des années 1980, il dirige la revue Weirdo et illustre des écrits de Bukowski ou Sartre. Dans les années 1990, il réalise une biographie de Kafka en collaboration avec David Zane Mairowitz et les deux recueils de dessins Art & Beauty.

Crumb vit depuis 1991 avec sa femme Aline dans le village de Sauve, près de Nîmes, où cohabitent "vrais" Cévenoles, anciens hippies et artistes. "Crumb ne parle pas français. Il vit entouré de 6000 78 tours et se sent  toujours très américain", explique le commissaire de l'exposition Sébastien Gokalp. "Robert ne voulait pas s'occuper de l'exposition mais il m'a aidé", dit-il.  Il m'a notamment fourni les comics qu'il lisait enfant".

Couverture pour Aline et Robert Crumb, "Drawn Together", 2012

Couverture pour Aline et Robert Crumb, "Drawn Together", 2012

© Robert Crumb

Mercredi soir, il avait invité une cinquantaine d'habitants de Sauve au  Musée. "Les villageois ne connaissaient pas son oeuvre. Son galeriste new- yorkais David Zwirner et de grands collectionneurs étaient là... C'était drôle  de les voir tous ensemble", relève Sébastien Gokalp. "Les élèves de mon cours de yoga sont toutes venues", se réjouit son épouse, dessinatrice de BD et peintre qui, à 64 ans, conserve une allure juvénile, piercing et robe courte. "C'est grâce au yoga", assure-t-elle,  secouant sa chevelure au henné. "Crumb dessine tout le temps, y compris sur les nappes de restaurant. Mais  tous attendaient qu'il parte pour récupérer les dessins et les vendre... alors il a arrêté", raconte-t-elle.

Icone de la BD alternative

Les dessins de Crumb sont apparus en France en 1970, grâce aux couvertures du magazine Actuel, reprises des illustrations déjà publiées aux Etats-Unis. Ses ouvrages sont édités depuis 2000 en français par Cornélius et Denoël Graphic.

L'oeuvre de Crumb a profondément marqué le monde de la BD sur deux générations, en Amérique et en France, de Moebius à Joann Sfar qui avoue: "Crumb m'a appris à dessiner".

Le livre de la Genèse, 2005-2009

Le livre de la Genèse, 2005-2009

© Robert Crumb

Avec son trait souple et dense, Crumb remet en question les frontières de la BD, ose tout. "C'était la première fois qu'on traitait de sujets qui étaient partout mais restaient occultés: l'amour, le sexe, la drogue, la violence, la vie "cool". Tout cet univers hippie, qui a ainsi trouvé son trait", explique Sébastien Gokalp. "C'est cette adéquation totale avec l'esprit du temps qui l'a rendu extrêmement célèbre, très vite". Crumb diversifie aussi ses héros : "Je ne me voyais pas dessiner toute ma vie Fritz The Cat, Mr Natural ou Big Yum Yum", dit-il.

En 2005, Crumb s'est attaqué à la Génèse. Aujourd'hui, il continue à dessiner. Quoi ? "C'est un secret"