Cinq choses à savoir sur le nouvel album de The XX

Credit: Laura Coulson

Le tant attendu troisième album du groupe anglais The XX est sorti vendredi 13 janvier. Romy Madly Croft, Oliver Sim et Jamie Smith sont de retour avec I See You. Après la pochette noire et la pochette blanche, voici venue la pochette argentée, signe d'un opus plus joyeux et plus pop. Le Bento vous en dit plus sur la conception de l'album. 

1. Toujours autant de sensualité

Dans I See You, on redécouvre avec plaisir le chant d'Oliver et Romy. Leur voix un peu soul est magnifiée par une musique minimaliste, comme sur le très chaud "Lips". Une sensualité omniprésente, que les membres du groupe chantent en choeur ou qu'ils se répondent en couplet. A tel point que la presse les compare à Aaliyah, une artiste dont les chansons se prêtent parfaitement aux scènes érotiques... Pas de doute, The XX, porte bien son nom.

2. I See You a rapproché Romy, Oliver et Jamie

La carrière solo de Jamie Smith, alias Jamie XX, a connu un très fort succès. En 2015, son album In Colour  l'a amené à faire une tournée internationale. Une parenthèse solo qui a éloigné les trois amis. Mais cette pause a fait prendre conscience à Jamie de l'importance du groupe The XX et de ses deux acolytes. "Ce qui m'a toujours surpris, révèle-t-il dans une interview à son label Young Turks, c'est que quand ils jouent de leur instrument ensemble, cela donne quelque chose que je ne pourrais pas faire moi-même. Quelque chose de tellement simple." De l'autre côté, l'absence de Jamie a fait sentir à Oliver et Romy à quel point ils comptait pour eux. "Il m'a vraiment manqué", a confié Oliver à Young Turks.

3. Un album plus lumineux

Dès les premières notes de l'album avec le titre "Dangerous", on sent que quelque chose a changé dans l'atmosphère distillée par le groupe. Un son de trompette aux tonalités triomphantes plante le décor: The XX se destine à une musique plus joyeuse. Des mélodies positives se greffent également dans "Say Something Loving", "Lips" et "On Hold".

Plus optimiste, I See You est également plus mature: Romy, Oliver et Jamie, dont les premières scènes remontent à leurs 16 ans, ont bien grandi. Et leurs paroles aussi. Alors que les deux premiers albums laissaient peu de place à l'espoir d'un amour heureux, le troisième opus est plus nuancé.
"Say Something Loving" renvoie à ce que l'on ressent lorsqu'une personne dévoile son amour pour la première fois: "C'est tellement irrésistible, ce frisson d'affection..."

4. Le clip de "Hold On" déjà disponible

Depuis quelques temps, The XX égrenait quelques indices sur leur nouvel album. Le 19 novembre, les trois amis étaient invités sur le plateau de l'émission américaine Saturday Night Live où ils ont joué deux nouvelles chansons: "I Dare You" et "On Hold". Quelques jours après, le clip de "On Hold" est publié sur Youtube. Filmé à Marfa au Texas, on y voit Romy, Jamie et Oliver s’immiscer dans l'univers d'adolescents, dans leur lycée et en soirée. A ce jour, la vidéo compte 11 millions de vues sur YouTube.

5. Des influences diverses

I See You a été enregistré pendant quatre ans, de Los Angeles à New York en passant par la ville désertique de Marfa au Texas. Marfa, avec son ciel bleu et ses grandes étendues les a inspiré: "[Cette ville] nous a donné l'espace pour être créatif" a confié Romy Madly Croft au site américain Billboard. Les trois amis se sont retrouvés à écouter des groupes pop-rock assez joyeux comme Fleetwood Mac et les Beach Boys. "On Hold" commence d'ailleurs par un extrait kitch de "Do you feel it" d'Alessi Brothers et inclue des samples du non moins kitch "I can't go for that (No can do)" de Hall & Oates. Des notes positives qui égayeront nos weekends hivernaux.

Album à écouter ici.

Anouk Passelac