George Miller, le réalisateur de "Mad Max", président du jury du 69e Festival de Cannes

Par @Culturebox
Mis à jour le 02/02/2016 à 08H53, publié le 02/02/2016 à 08H52
Mad Max : Fury Road : Photo Charlize Theron et George Miller

Mad Max : Fury Road : Photo Charlize Theron et George Miller

© Warner Bros. Allo Ciné

Le jury du 69e Festival de Cannes aura pour la première fois un président australien : le cinéaste George Miller. Le réalisateur de la saga "Mad Max" sera à la tête de cette compétition internationale qui se déroule du 11 au 22 mai 2016.

Metteur en scène éclectique des "Sorcières d'Eastwick", du film d'animation "Happy Feet", pour lequel il a reçu un Oscar, et de "Mad Max : Fury Road", il est le représentant d'un cinéma bien différent de l'univers d'Ethan et Joel Coen, présidents du Festival de Cannes en 2015.

Incarnant un cinéma plus populaire, plus spectaculaire et moins intellectuel, l'Australien est âgé de 70 ans. "Quel immense plaisir ! Etre au coeur de ce Festival chargé d'histoire qui dévoile les joyaux du cinéma mondial, débattre des heures passionnément avec mes compagnons de jury, c'est un grand honneur. Je ne manquerais ça pour rien au monde !", a déclaré George Miller dans un communiqué.

A la fois réalisateur, scénariste et producteur, George Miller s'inscrit dans une génération de cinéastes australiens ayant émergé dans les années 80. Il a vu sa carrière décoller en 1979 avec son premier long métrage, "Mad Max", film d'action violent qui a lancé Mel Gibson, inconnu à l'époque. Il a expliqué s'être inspiré pour cette série qui joue sur les codes du road movie, du western et de la science-fiction, de son enfance rurale passée dans l'Etat du Queensland, où les habitants sont généralement très intéressés par les voitures. "C'est lorsque je suis devenu médecin urgentiste et que j'ai vu le carnage provoqué par les accidents de voiture et de moto que j'ai commencé à être habité par le sujet", avait-il expliqué à Australia Screen Online en 2006, le site des archives audiovisuelles australiennes. "Ca m'avait plutôt perturbé. Et je crois que tout ça fait partie des Mad Max. Surtout le premier". 

Le film connaît un succès planétaire. Suivront "Mad Max 2, le défi" (1981) et "Mad Max : au-delà du dôme du tonnerre" (1985) puis, trente ans après, "Mad Max : Fury road" (2015), présenté en 2015 hors compétition au Festival de Cannes.
Ce quatrième volet de la saga, avec l'acteur britannique Tom Hardy dans le rôle culte du justicier de la route "Mad" Max Rockatansky -incarné par Mel Gibson dans les trois premiers opus-, a connu un succès en salles et reçu un bon accueil critique, plaçant George Miller sous les feux des projecteurs. "Mad Max : Fury road" a obtenu dix nominations aux Oscars, qui seront remis le 28 février, notamment dans la catégorie "meilleur film" et "meilleur réalisateur". Il a déjà reçu neuf prix lors de la cérémonie des Critic's Awards à Hollywood, décernés par les critiques de presse américains, dont celui du meilleur film d'action.
   
Outre la série "Mad Max", George Miller a expérimenté plusieurs autres genres cinématographiques. En 1983, il a réalisé après John Landis, Steven Spielberg et Joe Dante, le dernier épisode du film à sketches "La Quatrième Dimension", en hommage à la série américaine du même nom des années 60. Il a réalisé la comédie fantastique "Les Sorcières d'Eastwick (1987) avec Jack Nicholson, Cher, Susan Sarandon et Michelle Pfeiffer ou le drame intimiste "Lorenzo" (1992) avec Nick Nolte, Susan Sarandon et Peter Ustinov, pour lequel il a été nommé aux Oscars dans la catégorie "meilleur scénario".
George Miller Interview : Happy Feet
S'intéressant au conte animalier, il produit et écrit en 1995 "Babe, le cochon devenu berger", mêlant numérique et trucages. Cette histoire d'un cochon qui tente d'échapper à la casserole en se rendant indispensable reçoit plusieurs nominations aux Oscars. Il récidive en tant que scénariste-réalisateur avec "Babe 2, le cochon dans la ville" (1998). Puis, il revient à la réalisation sept ans plus tard avec "Happy Feet", mettant en scène un manchot de l'Antarctique, qui reçoit l'Oscar du meilleur film d'animation en 2007. Il tourne ensuite "Happy Feet 2", sorti en 2011, avant de revenir à ses premières amours avec "Mad Max".

Le Festival de Cannes, présidé par le journaliste et homme d'affaires Pierre Lescure, annoncera ultérieurement la composition du jury. L'an dernier, il avait couronné "Dheepan" du Français Jacques Audiard et fait la part belle au cinéma hexagonal.