Rosita et Angelica Missoni tricotent l'avenir de la maison italienne

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 21/06/2016 à 08H59
Missoni pap masculin pe 2017, à Milan..

Missoni pap masculin pe 2017, à Milan..

© FILIPPO MONTEFORTE / AFP

"Quand je me suis mariée, 4 machines à coudre sont arrivées avec mon époux", s'amuse Rosita Missoni. 63 ans plus tard, elle évoque les débuts de l'aventure de la maison italienne. Mais c'est désormais sa fille qui maintient l'ADN maison en le rafraîchissant. Pour la collection été 2017, Angelica s'est inspirée d'un voyage au Guatemala, lorsqu'elle avait 15 ans en compagnie de sa mère.

Pour dessiner sa collection printemps-été 2017, Angelica Missoni s'est inspirée d'un voyage au Guatemala, lorsqu'elle avait 15 ans en compagnie de sa mère Rosita, la matriarche de la maison milanaise Missoni. De ce voyage initiatique, sont nés des blouses brodées de dessins d'oiseaux de paradis, des bermudas chinés, des cardigans aux tons chauds et des chapeaux d'explorateurs. 
Missoni pap masculin pe 2017, à Milan 

Missoni pap masculin pe 2017, à Milan 

© FILIPPO MONTEFORTE / AFP

Dans le sous-sol de leur logement de Gallarate, "il y avait notre laboratoire de tricot" 

Rosita Jelmini n'a que 16 ans lorsqu'elle croise pour la première fois Ottavio Missoni. Fille de fabricants de châles du nord de l'Italie, elle est en voyages d'études à Londres. Lui, de 10 ans son aîné, concourt pour le 400 mètres haies aux JO. Avec un ami, "Taï", comme le surnomme ses proches, "fait des vêtements de sports tricotés", à partir d'une "laine de la couleur nationale de l'Italie, un bleu vif", avec laquelle ils ont fabriqué des "tenues avec des zips", raconte Rosita à l'AFP. L'innovation, qui permet de mettre les pantalons sans avoir à enlever les baskets, séduit plusieurs fédérations italiennes, dont celle d'athlétisme, qui l'adoptent pour les JO de Londres en 1948.
Rosita Missoni Jelmini, la fondatrice de Missoni fashion house, avril 2016

Rosita Missoni Jelmini, la fondatrice de Missoni fashion house, avril 2016

© GIUSEPPE CACACE / AFP
Rosita et Ottavio convolent en 1953. Dans le sous-sol de leur logement de Gallarate, "il y avait notre laboratoire de tricot" : "Nous avons continué à faire les combinaisons de sport, puis petit à petit, des pull-overs". En 1958, la Rinascente de Milan, l'équivalent italien des Galeries Lafayette, leur commande "500 petites robes, très près du corps, à rayures". Devant la vitrine, "Taï et moi étions très émus. Certains mannequins avaient des bandeaux sur les yeux comme pour jouer à colin-maillard. Un homme s'est alors arrêté et a dit : Oh les pauvres filles, heureusement qu'on leur ont mis un tissu sur les yeux parce que si elles pouvaient se voir...".  "C'était le premier commentaire sur notre première vitrine", se souvient Rosita. "Ces robes, qui arboraient pour la première fois l'étiquette Missoni, sont leur "premier succès". La notoriété sera assurée en 1967 par un scandale : alors qu'ils présentent leur collection au Palais Pitti à Florence, Rosita demande aux mannequins de retirer leur soutien-gorge parce qu'ils se voient. Mais sous la lumière des spots, les vêtements deviennent transparents. Les Missoni ne sont pas invités l'année suivante mais leur réputation ne cesse de grandir. Leurs mailles avant-gardistes sont saluées par des rédactrices de mode influentes, telle Diana Vreeland du Vogue US.
Missoni pap masculin printemps-été 2017, à Milan

L'art contemporain, une source d'inspiration

Missoni joue avec les couleurs, les lignes, les zigzags, les motifs floraux. Ce qui est "si spécial avec Missoni", c'est que c'est un style "immédiatement reconnaissable" et "intemporel". Tous leurs vêtements "sont aussi vintage que contemporains", souligne l'expert en mode Gianluca Longo. Le couple trouve son inspiration dans "l'art contemporain : de Sonia Delaunay, dont Rosita apprécie l'utilisation des couleurs, au futuriste italien Giono Severini", explique Celia Joicey, directrice du Fashion and Textile Museum de Londres qui propose jusqu'au 4 septembre 2016 l'exposition "Missoni, Art, Color".
Missoni pap masculin pe 2017, à Milan...

Missoni pap masculin pe 2017, à Milan...

© FILIPPO MONTEFORTE / AFP
En 1997, Rosita passe les rênes à sa fille Angela qui, selon M. Longo, maintient "l'ADN" de la maison tout en "la rafraîchissant". Ce passage de relais "était quelque chose que j'attendais vraiment", souligne Rosita évoquant une "passion" devenue "un devoir". Mais "après deux mois, je me suis dit que ma vie était trop vide". Elle se consacre depuis à la ligne maison, Missoni Home, piochant dans les archives ou collections pour créer canapés, chaises ou tissus d'intérieur. Malgré une année 2013 noire, avec le décès à 92 ans d'Ottavio et de leur fils Vittorio, directeur commercial, la maison continue son aventure en famille.

Son secret ? "On vit dans un très bel endroit, on a des jardins autour de nous, la montagne en face. Quand on a décidé de construire notre usine, mon mari a dit : on va la faire là où on voudrait passer nos week-ends".