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Les grands musées de New York ouvrent sept jours sur sept

Publié le 01/05/2013 à 13H47, mis à jour le 01/05/2013 à 13H48
MoMA, New York, 4 mai 2011. Une touriste contemple l'oeuvre "Rhapsody" de l'artiste Jennifer Bartlett

MoMA, New York, 4 mai 2011. Une touriste contemple l'oeuvre "Rhapsody" de l'artiste Jennifer Bartlett

© Timothy A. Clary / AFP
Pris d'assaut, les grands musées de New York ont décidé d'ouvrir sept jours sur sept afin de satisfaire la demande sans cesse croissante du public. Une mesure déjà appliquée à Londres, mais pas à Paris.
Le célèbre Musée d'art moderne (MoMA), situé dans le coeur de Manhattan, près de la 5e avenue, a d'ores et déjà sauté le pas ce 1er mai, renonçant à son habituel jour de fermeture le mardi. A l'époque de sa création, en 1929, et jusqu'en 1975, l'établissement avait déjà été ouvert sept jours sur sept. Mais il avait ensuite décidé de fermer un jour par semaine afin de réduire ses coûts opérationnels.

Or, le nombre de ses visiteurs a augmenté de manière vertigineuse depuis sa rénovation et son agrandissement en 2004, passant de 1,5 à 3 millions de visiteurs par an, selon les statistiques du musée. Et la foule, parfois, semble décourager certains visiteurs. C'est pourquoi, selon le directeur du MoMA, Glenn Lowry, "augmenter les horaires d'ouverture du musée, afin qu'il soit ouvert chaque jour de la semaine, aidera à répondre à cette demande croissante".

Depuis 2011, le MoMA avait déjà fait l'expérience d'ouvrir sept jours par semaine, mais seulement pendant l'été et les périodes de vacances de printemps et d'hiver. Le succès a été tel qu'il a décidé d'étendre la formule à toute l'année.

Le Metropolitan et le Museum new-yorkais d'Histoire naturelle aussi
Le Metropolitan Museum, le plus grand musée de New York, suivra l'exemple du MoMA le 1er juillet, également pour essayer de mieux servir le public, toujours plus nombreux à se presser dans sa multitude de salles près de Central Park. "L'année dernière, nous avons eu 6,28 millions de visiteurs, un record", explique à l'AFP son directeur Thomas Campbell. "Et nous en avons refusé des milliers d'autres le lundi, quand nous sommes traditionnellement fermés. Nos nouveaux horaires vont remédier" à ce problème.

"L'art est une passion sept jours par semaine", poursuit-il. "Nous voulons donc que le visiteur puisse venir le jour qu'il choisit." Le Met, inauguré en 1872, compte plus de deux millions d'oeuvres d'art originaires du monde entier.

Un autre grand musée de New York, celui d'Histoire naturelle, est lui déjà passé à une ouverture sept jours sur sept, avec seulement deux jours de fermeture par an, pour Thanksgiving et Noël.

Pour l'instant, le Guggenheim, autre établissement célèbre de la "Big Apple" (surnom de New York), continue à fermer le jeudi.

Dans le reste du monde, les situations varient
Dans les autres grandes capitales du monde, la situation varie : à Londres, tous les grands musées -British museum, National Gallery, Tate Modern, Tate Britain- ouvrent déjà sept jours sur sept.

A Paris, le Louvre est fermé le mardi, le musée d'Orsay le lundi. A Madrid, le Prado ouvre toute la semaine, mais le musée Reina Sofia ferme le mardi.

En 2012, quelque 52 millions de touristes, dont 41 millions d'Américains, ont visité New York, un record.