Sainte-Chapelle : une cathédrale de lumière qui se visite tête en l’air

Par @Culturebox
Mis à jour le 26/12/2015 à 17H33, publié le 23/12/2015 à 11H52
Les parois de vitraux de la Sainte-Chapelle s'élèvent à plus de 15m de haut et constituent un ensemble unique de 1113 scènes figurées tirées de la Bible

Les parois de vitraux de la Sainte-Chapelle s'élèvent à plus de 15m de haut et constituent un ensemble unique de 1113 scènes figurées tirées de la Bible

© Pascal Ducept / hemis.fr / AFP

C’est un joyau de l’art gothique édifié au milieu du XIIIe siècle. La Sainte-Chapelle est une cathédrale de lumière posée sur l’île de la Cité à Paris et dont l’architecture continue de fasciner les visiteurs avec ses verrières vertigineuses et ses voûtes culminant à plus de 20 mètres du sol. Un chefd’œuvre habillé de plus de 750m² de vitraux multicolores et dont la construction fut une prouesse.

Reportage : V.Gaget, A.Husser

Chefd’œuvre du gothique rayonnant, la Sainte-Chapelle est édifiée entre 1242 et 1248 au cœur du palais de la Cité, pour servir d’écrin aux reliques de la Passion du Christ acquises par Saint-Louis et notamment la Couronne d’Épines et un morceau de la Vraie Croix.
 
L’édifice est composé de deux chapelles superposées. On y pénètre par la partie basse, une sorte de crypte où se tenaient les messes pour les nobles et les employés du palais. L'étage supérieur était lui réservé au roi.

Vue intérieure de la Chapelle haute

Vue intérieure de la Chapelle haute

© Manuel Cohen /AFP

Prouesse architecturale

 
Une chapelle haute qui se visite tête en l’air pour admirer ses impressionnants murs de lumière qui semblent si fragiles. Car la Sainte Chapelle défie les lois de la physique, le verre domine, comme si les bâtisseurs avaient fait disparaître la pierre.

Pour Guillaume Rabaud, guide conférencier, ils ont évidé les murs au maximum pour mettre à la place des vitraux, c’est ce qui fait de la Sainte Chapelle un chef-d’œuvre.
 
Et pour comprendre comment tout cela tient debout depuis plus de 700 ans, il faut se pencher sur la structure. C’est là que se trouve le secret d’une telle prouesse architecturale. La chapelle basse sert de fondation au reste de l’édifice et 14 piliers forment le squelette de la chapelle haute. Leur épaisseur est camouflée par le vitrail pour donner l’impression d’une cage de verre.

Les voutes de la Sainte-Chapelle culminent à 20 mètres du sol

Les voutes de la Sainte-Chapelle culminent à 20 mètres du sol

© Manuel Cohen /AFP
Des vitraux qui forment un ensemble unique composé de plus d’un millier de scènes tirées de la Bible et dont une grande partie a été restaurée entre 2008 et 2015. Un spectacle étonnant qui attire plus d’un million de visiteurs chaque année.

La Sainte-Chapelle fut édifiée à partir de 1242 dans le Palais de la Cité, alors résidence des rois de France

La Sainte-Chapelle fut édifiée à partir de 1242 dans le Palais de la Cité, alors résidence des rois de France

© Manuel Cohen /AFP