Opéra de Paris : le départ de Benjamin Millepied probablement acté aujourd'hui

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 03/02/2016 à 19H57
Benjamin Millepied en février 2015 à Paris

Benjamin Millepied en février 2015 à Paris

© Stéphane de Sakutin / AFP

Le directeur de l'Opéra de Paris a convoqué pour jeudi 15H00 une conférence de presse au Palais Garnier, après les rumeurs d'un prochain départ du directeur de la danse Benjamin Millepied (en fonction depuis un an), relayées par le site internet de Paris-Match.

"Stéphane Lissner a des choses importantes à dire", a sobrement annoncé à le service de presse de l'Opéra, sans démentir la rumeur. Benjamin Millepied, 38 ans, est arrivé en novembre 2014 à la direction du prestigieux ballet de l'Opéra de Paris.
 
Le jeune chorégraphe et époux de la star de cinéma Natalie Portman a fait souffler un vent de changement, n'hésitant pas à bousculer les habitudes de la maison et notamment la hiérachie en propulsant de jeunes danseurs du corps de ballet en plein lumière.

 "Papier peint"

Selon le site internet de Paris-Match, ses déclarations dans un récent documentaire de Canal+ auraient choqué en interne. Il y critiquait la rigidité de l'enseignement de la danse à l'Opéra et estimait que le ballet ressemblait parfois à "du papier peint", ajoutant que ce pouvait être "ennuyeux à mourir". Dans une interview au Figaro, il disait combien il appréciait les danseurs dans des programmes contemporains du type Wheeldon/McGregor/Bausch, "mais dans le classique ça n'est pas ça", ajoutait-il.  

"J'essaie de faire évoluer beaucoup de choses"

La hiérarchie et les traditions bien établies du ballet de l'Opéra de Paris, la lourdeur administrative de la grande maison lui ont sans doute pesé. Lors d'un entretien à l'AFP pour l'annonce de sa première saison en février 2014 il soulignait : "J'essaie de faire évoluer beaucoup de choses, c'est important pour les générations qui viennent. On n'est plus en 1830, il y a des choses qui datent de cette époque comme la hiérarchie, le concours de promotion, qui permet aux danseurs de monter en grade, les concours d'entrée".

Son épouse Natalie Portman aurait également de plus en plus de mal à mener sa carrière internationale depuis Paris, où le couple est installé avec son fils. 

La nomination de Benjamin Millepied en janvier 2013 avait fait l'effet d'une petite bombe. Le tout jeune directeur (35 ans à l'époque) arrivait auréolé de glamour. L'ancien danseur étoile ("principal") du New York City Ballet a vu sa notoriété, déjà bien établie outre-Atlantique, s'envoler vers des sommets après le film "Black Swan" de Darren Aronofsky sur lequel il était consultant. Il rencontre sur le film Natalie Portman, avec qui il a un petit garçon, et qu'il épouse le 4 août 2012 sur la côte de Big Sur en Californie.

Benjamin Millepied bascule alors de la côte Est à la côte Ouest des Etats-Unis, où il lance en 2011 sa propre compagnie, "L.A. Dance Project", à Los Angeles. Il pourrait annoncer jeudi qu'il souhaite revenir à sa compagnie, qu'il a dû délaisser quelque peu devant les responsabilités écrasantes du poste qu'il occupe à l'Opéra de Paris. L'Opéra de Paris se devait de clarifier l'avenir du ballet, quelques jours avant l'annonce de la prochaine saison le 10 février prochain.

Par ailleurs un nouveau programme démarre vendredi 5 février à Garnier. Il rassemble une création de Benjamin Millepied, "La nuit s'achève" sur l'Appasionata de Beethoven, une création de Jérôme Bel, "Tombe", et une entrée au répertoire de Jerome Robbins, "Les Variations Goldberg".