Mort de Maria Tallchief, danseuse étoile et muse de Balanchine

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 13/04/2013 à 12H10
La danseuse Maria Tallchief, alors étoile du New York City Ballet, danse dans "Le Lac des Cygnes" (musique de Piotr Tchaïkovski) le 14 septembre 1953 à la Scala de Milan

La danseuse Maria Tallchief, alors étoile du New York City Ballet, danse dans "Le Lac des Cygnes" (musique de Piotr Tchaïkovski) le 14 septembre 1953 à la Scala de Milan

© AP / Sipa

Maria Tallchief, danseuse légendaire du New York City Ballet, qui fut l'épouse et la muse du chorégraphe George Balanchine, s'est éteinte jeudi à Chicago à l'âge de 88 ans, a annoncé sa famille.

Amérindienne de l'Oklahoma, au sud des Etats-Unis, par son père, irlando-écossaise par sa mère, Maria Tallchief, de son vrai nom Elizabeth Marie Tall Chief, était née le 24 janvier 1925 à Fairfax. Elle avait été la première Amérindienne à être nommée danseuse étoile d'une grande compagnie.

Dès 12 ans, elle est formée par Bronislava Nijinska, David Lichine et Pierre Vladimiroff à Los Angeles. Elle fait ses débuts professionnels à 17 ans au Ballet russe de Monte-Carlo en 1942, devenant rapidement l'une de ses principales solistes. C'est dans ce cadre qu'elle rencontre George Balanchine, de 21 ans son aîné, qu'elle épouse en 1946. Elle est ensuite invitée à l'Opéra de Paris avec lui en 1947, avant que le couple ne retourne aux Etats-Unis, où Balanchine se consacre alors au tout nouveau New York City Ballet, dont la première représentation a lieu le 11 octobre 1948. Maria Tallchief en devient rapidement l'étoile à la réputation internationale, grâce notamment à sa composition dans "L'Oiseau de feu" de Stravinsky.
Maria Tallchief évoque Balanchine et la création de "L'Oiseau de feu" dans un documentaire (extrait)
Balanchine lui crée des rôles sur mesure
Pour elle, Balanchine crée des rôles sur mesure. Outre "L'Oiseau de feu", elle devient la reine des cygnes dans le "Le lac des cygnes", la fée dragée dans "Casse-noisette", Eurydice dans "Orphée"...

En 1950, le couple divorce. Maria Tallchief reste au New York City Ballet jusqu'en 1965, mais danse aussi avec d'autres compagnies, l'American Ballet Theatre en 1949, le Ballet russe de Monte-Carlo en 1954 ou encore le Ballet de l'Opéra de Hambourg en 1965. Elle quittera la scène cette année-là.

En 1981, elle fonde avec sa soeur Marjorie, également danseuse étoile, le Chicago City Ballet, dont elle sera la directrice artistique pendant six ans.

"Ma mère était une légende de la danse classique, qui était fière de son héritage Osage" (tribu indienne de l'Oklahoma), a déclaré vendredi sa fille Elise Paschen dans un communiqué. "Son dynamisme illuminait la pièce. Sa passion, son engagement dans son art et son dévouement à sa famille vont me manquer. Elle avait mis la barre très haut, recherchait toujours l'excellence dans tout ce qu'elle faisait."
Quand Maria Tallchiev et Rudolf Noureev dansaient ensemble au Flower Festival, en 1962...