Misty Copeland, première étoile noire de l'American Ballet Theatre de New York

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 01/07/2015 à 09H13
Misty Copeland a été la première noire à danser le rôle d'Odette dans "Le lac des Cygnes" au Metropolitan Opera House de New York le 24 juin 2015. Ici, elle est sur la scène du Queensland Performing Arts Centre en Australie (septembre 2014)

Misty Copeland a été la première noire à danser le rôle d'Odette dans "Le lac des Cygnes" au Metropolitan Opera House de New York le 24 juin 2015. Ici, elle est sur la scène du Queensland Performing Arts Centre en Australie (septembre 2014)

Misty Copeland a été promue mardi danseuse étoile à l'American Ballet Theatre de New York. Elle est la première Américaine noire à accéder à ce titre depuis la création de la célèbre compagnie il y a 78 ans.

La promotion de Misty Copeland, 32 ans, a été annoncée sous les  applaudissements et les messages de félicitations ont afflué sur les réseaux sociaux, où la jeune danseuse métis est une célébrité : elle a 531.000 abonnés  sur Instagram, 52.400 sur Twitter, et une publicité la mettant en scène l'an dernier pour une marque de vêtements de sport a été regardée par plus de 8,2  millions de personnes sur YouTube.
 
"Merci, merci, merci", a simplement répondu la jeune femme, qui a souvent parlé du fait d'être noire dans un univers quasi-exclusivement blanc. Elle fait partie de la troupe de l'ABT depuis 14 ans et y danse en solo depuis presque huit ans.
Misty Copeland à Anaheim (Californie)


Misty Copeland veut être un exemple            

Elle a commencé la danse à 13 ans, alors qu'elle vivait dans un motel de Californie avec sa mère, qui élevait seule ses six enfants. Certains lui disaient que c'était trop tard et qu'elle n'avait pas le bon physique. Mais deux ans plus tard, elle gagnait son premier concours.
              
Elle a fait en avril la couverture de Time Magazine qui l'a désignée comme une des 100 personnes les plus influentes de l'année.
 
"C'est important pour moi d'être un exemple", avait-elle indiqué au magazine, disant espérer "plus de diversité" sur scène et expliquant qu'elle voulait incarner "un rêve" possible pour les enfants.

Le Lac des Cygnes à la Metropolitan Opera House    

Misty Copeland a aussi fait l'objet d'un portrait dans l'émission télévisée "60 minutes", et d'un documentaire présenté au festival de cinéma de Tribeca à  New York. Elle a par ailleurs écrit son autobiographie et un livre pour enfants.
 
La semaine dernière, elle était devenue la première danseuse classique noire à danser le "Lac des Cygnes" à la Metropolitan Opera House de New York et elle ne cachait pas ses espoirs de devenir danseuse étoile.
              
"Ma peur, c'est qu'il pourrait se passer encore 20 ans avant qu'une autre  femme noire soit dans la position où je suis, dans une célèbre compagnie de danse", avait-elle écrit dans son autobiographie l'an dernier. "Si je ne deviens pas danseuse étoile, les gens penseront que je les ai trahis."
              
Le seul danseur étoile noir ayant jamais dansé pour l'ABT avant elle était Desmond Richardson, recruté comme étoile en 1997. Le premier danseur étoile noir-américain avait été Arthur Mitchell en 1956, pour le New York City Ballet.