Suicide de Malik Bendjelloul, le réalisateur de "Searching for Sugar Man"

Par @Culturebox
Mis à jour le 15/05/2014 à 10H36, publié le 14/05/2014 à 09H10
Malik Bendjelloul en décembre 2012 à Stockholm

Malik Bendjelloul en décembre 2012 à Stockholm

© Anders Wiklund / TT News Agency / AFP

Le réalisateur suédois Malik Bendjelloul, oscarisé en 2013 pour le documentaire "Searching for Sugar Man", s'est suicidé mardi à l'âge de 36 ans, a annoncé son frère à la presse mercredi.

"Je peux confirmer qu'il s'agit d'un suicide et qu'il était déprimé depuis quelque temps", a confié Johar Bendjelloul au quotidien Aftonbladet. "La vie n'est pas toujours facile. Je suis resté auprès de lui tout le temps jusqu'à la fin", a poursuivi le frère de Malik Bendjelloul, journaliste à la radio publique suédoise, Sveriges Radio.

Malik Bendjelloul avait notamment reçu l'Oscar du meilleur documentaire en 2013 pour "Searching for Sugar  Man", retraçant la carrière atypique du chanteur américain Sixto Rodriguez. C'était la première fois depuis 1984 qu'un film suédois recevait la récompense la plus prestigieuse du cinéma.
Un réalisateur fasciné par l'histoire de Sixto Rodriguez
Sixto Rodriguez avait enregistré dans les années 1970 deux albums qui avaient fait un bide. Mais ils ont remporté un grand succès quelques années plus tard en Afrique du Sud où ses chansons sont devenues des tubes à son insu, comme le décrit le documentaire.
 
"Searching for Sugar Man" a également été salué lors du Festival Sundance 2012 où il a remporté le Prix du public ainsi que le Prix spécial du jury pour le meilleur documentaire étranger.
 
Né d'un père algérien et d'une mère suédoise en 1977 dans la petite ville d'Ystad (sud de la Suède), Malik Bendjelloul était établi à Stockholm. Le réalisateur avait découvert l'existence de Rodriguez lors d'un voyage en Afrique en 2006 et avait été fasciné par l'histoire de ce descendant d'immigré mexicain découvert dans un bar par deux producteurs qui l'ont aidé à sortir son premier album "Cold Fact," en 1970.
 
"Searching for Sugar Man", l'histoire d'une quête
L'opus fut bien accueilli par la critique mais boudé par le public. Le deuxième album de Rodriguez ne connaissant pas plus de succès commercial, l'artiste abandonna la musique et continua à travailler dans le bâtiment.
 
Cependant, son oeuvre finit par connaître un immense succès en Afrique du Sud, appréciée notamment par les Blancs critiques de l'apartheid. Mais le chanteur était alors introuvable et toutes sortes de théories circulaient sur lui, certains affirmant qu'il s'était suicidé sur scène.
 
Deux fans sont alors partis à sa recherche, pour finalement le retrouver aux Etats-Unis et le ramener en Afrique du Sud où il fut reçu en héros en 1998. "Searching for Sugar Man" raconte l'histoire de ces deux fans et de leur quête.