Oscars : Jean-Jacques Annaud stupéfait que son film soit disqualifié

Par @Culturebox
Mis à jour le 12/10/2015 à 18H53, publié le 12/10/2015 à 16H25
Le cinéaste français Jean-jacques Annaud en 2015.

Le cinéaste français Jean-jacques Annaud en 2015.

© Tiziana Fabi / AFP

A sa grande stupéfaction, Jean-Jacques Annaud a vu son dernier film disqualifié dans la course à l'Oscar du meilleur film en langue étrangère. Selon le cinéaste, "Le Dernier Loup", qui a été tourné en Chine et a été choisi par Pékin pour représenter la Chine, a été considéré comme "'insuffisamment chinois" par le comité américain de sélection. Ce qui le scandalise et l'inquiète.

Un film financé à 80% par la Chine

"On a fait notre film à partir d'un best-seller chinois, avec des acteurs entièrement chinois, dans des langues de la Chine - le mandarin et le mongol - et c'est une histoire qui a un contenu chinois. Je suis stupéfait", a déclaré M. Annaud au micro de l'AFP.

Doté d'un budget d'une quarantaine de millions de dollars (35 millions d'euros), financé à 80% par la Chine, "Le Dernier loup" ("Wolf Totem"), treizième long métrage du réalisateur français, 71 ans, a été tourné dans les steppes de Mongolie-intérieure, dans le nord de la Chine.

Le film avait été choisi début septembre par les autorités chinoises pour représenter la Chine aux Oscars, faisant parfois grincer des dents certains milieux cinématographiques chinois.

Le comité justifie son refus dans "une lettre dérangeante"

Jean-Jacques Annaud a déclaré avoir appris la nouvelle de la disqualification du film officiellement le 9 octobre, par une lettre "très charmante mais dérangeante" qui lui a été adressée par Mark Johnson, le président du comité en charge de la recevabilité des films qui concourent pour l'Oscar du meilleur film en langue étrangère.

Selon le réalisateur français, le comité américain justifie son choix par le fait que la majorité de "l'apport artistique" du film ne vient pas de la Chine et qu'une partie de l'équipe technique - le réalisateur, deux scénaristes, un des producteurs, le directeur de la photographie et le compositeur - n'était pas chinoise.

"Ils me font rigoler, il me parlent d'une large équipe française, on était sept ! Et il y avait 600 Chinois sur mon plateau, sans parler des acteurs, et ensuite 2.000 personnes en post-production, toutes en Chine !", s'est indigné le réalisateur.

La décision américaine intervient quelques semaines après que "Le Dernier loup" ait été élu, en Chine, meilleur film chinois de ces deux dernières années, lors de la cérémonie bisannuelle des Coqs d'or, les "Oscars chinois".

Pékin a demandé des explications à Hollywood

Le metteur en scène assure être soutenu par les autorités chinoises. M. La Peikang, président de la société China Film Group, qui a co-produit le film, se serait ainsi dit "profondément choqué" et aurait assuré M. Annaud qu'une lettre d'explications a été envoyée au comité américain.

"Les Chinois ont dû proposer à la dernière minute un autre film, et ça les tourmente beaucoup", assure Jean-Jacques Annaud, en référence à la comédie romantique "Go away Mr. Tumor".

"Je ne suis pas en train de cavaler après une nouvelle récompense", mais, à l'avenir, "ça va être un énorme problème pour les co-productions", a-t-il dit, s'interrogeant sur une éventuelle "mesure protectionniste" des Etats-Unis. "Pourquoi la Chine ne pourrait pas avoir les mêmes possibilités qu'Hollywood? Peut-être qu'il y a une inquiétude américaine par rapport à l'internationalisation du cinéma chinois?"