Mort de Robert Vaughn, le dernier des sept mercenaires

Par @Culturebox
Mis à jour le 12/11/2016 à 13H13, publié le 12/11/2016 à 10H28
Robert Vaughn à Rome dans les années soixante

Robert Vaughn à Rome dans les années soixante

© Anonymous/AP/SIPA

L'acteur américain Robert Vaughn, dernier survivant des sept mercenaires, connu pour sa carrière à la télévision plutôt que dans des productions hollywoodiennes, est mort vendredi d'une leucémie aiguë à l'âge de 83 ans.

"M. Vaughn est décédé entouré de sa famille" à New York, a confirmé son agent Matthew Sullivan au magazine Deadline Hollywood. Né le 22 novembre 1932 à New York, Robert Vaughn grandit dans une famille de comédiens. Son père est une voix pour la radio et sa mère monte sur les planches. Après des études, notamment en sciences politiques, il bifurque vers le cinéma. Après avoir tenu un rôle dans "Les dix commandements" de Cecil B. DeMille (1957), il concourt pour les Oscars après sa prestation dans "Ce monde à part" de Vincent Sherman, en 1959.

Un an plus tard, il joue dans le film culte "Les Sept mercenaires" de John Sturges, donnant la réplique à des monuments tels que Steve McQueen, Charles Bronson ou James Coburn. Il y incarne Lee, le plus élégant et le plus nerveux des défenseurs du village mexicain, dans cette version américaine des "Sept Samouraïs" d'Akira Kurosawa.

Les Sept Mercenaires ("The Magnificent Seven") de John Sturges : bande-annonce (VOST)

Sa carrière bifurque par la suite vers les productions télévisées, n'apparaissant plus sur grand écran que pour des productions moins prestigieuses telles que "Delta Force", au côté de Chuck Norris, en 1986.

À la télévision, il acquiert sa célébrité grâce à son fameux rôle de Napoleon Solo dans "Des agents très spéciaux" (en version originale : "The Man from UNCLE") avec David McCallum, la réponse du petit écran à "James Bond", ou encore "Poigne de fer et séduction" ("The Protectors").

Napoleon Solo (Robert Vaughn), son binôme Illya Kuryakin (David McCallum) et Alexander Waverly (Leo G. Carroll) se présentent dans l'épisode d'ouverture de "The Man from UNCLE" ("Des agents très spéciaux"), en 1964

Il tourne également dans diverses séries policières (Columbo, Perry Mason...). Robert Vaughn a également écrit un livre, en 1972, intitulé "Only victims", consacré aux purges et aux listes noires hollywoodiennes. Il était marié et père de deux enfants.

Dans la nuit de vendredi à samedi, un tweet récapitulait les départs des regrettés "mercenaires"...