Mort à 91 ans de Jerry Lewis, légende de la comédie américaine

Par @Culturebox
Mis à jour le 22/08/2017 à 14H59, publié le 20/08/2017 à 22H18
Jerry Lewis en 2005.

Jerry Lewis en 2005.

© JAE C. HONG/AP/SIPA

Le comédien américain Jerry Lewis, l'un des humoristes les plus célèbres au monde, s'est éteint dimanche 20 août à l'âge de 91 ans à son domicile de Las Vegas. Showman complet, inlassable créateur de gags au comique essentiellement visuel, Jerry Lewis était autant un artiste de scène qu'un homme de cinéma, acteur (dans plus de 60 films), producteur, metteur en scène.

Jerry Lewis, véritable légende de la comédie américaine, s'est éteint dimanche 20 août à l'âge de 91 ans à son domicile de Las Vegas. 

Regard perpétuellement étonné, Monsieur Néon

Né Joseph Levitch à Newark, dans l'Etat du New Jersey, sur la côte est des Etats-Unis, le 16 mars 1926, dans une famille juive d'origine russe, cet homme au visage poupin semblait avoir conservé toute son enfance au fond de son regard étonné. 
Jerry Lewis en 1950.

Jerry Lewis en 1950.

© REX FEATURES/SIPA
"On n'est pas sérieux lorsqu'on a perpétuellement neuf ans", affirmait celui que ses parents, tous deux artistes de music hall, appelaient Monsieur Néon. Fausses dents, faux nez, de haute taille, il jonglait avec les infirmités. Son art du dédoublement trouva son apogée dans "The Nutty Professor" (Docteur Jerry et Mister Love).
Sa rencontre avec le chanteur Dean Martin, en 1946, fut déterminante. Après leur participation au fameux Ed Sullivan Show (1948), ils furent engagés par la Paramount et, dès leur premier film, "My friend Irma" (Ma bonne amie Irma), ils séduisirent un large public. 
Dix ans plus tard, ils décidèrent de faire carrière en solo. Jerry Lewis devient le principal interprète de films souvent dirigés par Frank Tashlin, comme "The Geisha Boy" (Le kid en kimono) et "Cinderfella" (Cendrillon aux grands pieds). Il aura été acteur dans plus de 60 films, mais aussi aussi producteur et metteur en scène.

Une légende au cinéma : acteur, puis également réalisateur et producteur

Devenu professeur de cinéma à l'université de Californie du Sud, il réalisa "Which Way To The Front" (Ya,Ya, mon général), hommage à Chaplin et nouvelle variation sur le thème favori du double.
Après dix ans d'absence au cinéma, "l'idiot burlesque" retrouva son public dans "Hardly working" (Au boulot Jerry) avant que Martin Scorsese, en 1983, et Emir Kusturica, en 1991, lui offrent un rôle dramatique, respectivement dans "The King of Comedy" (La valse des pantins) et "Arizona Dream".

Parallèlement à ses activités artistiques, Jerry Lewis, père de sept enfants, s'occupait activement des handicapés physiques et mentaux. Son engagement constant dans la lutte contre la dystrophie musculaire, avec l'animation, depuis 1966, d'un téléthon pour les myopathes, lui valut une nomination au prix Nobel de la Paix.