Louis de Funès aurait eu 100 ans

Par @Culturebox
Mis à jour le 31/07/2014 à 09H55, publié le 29/07/2014 à 09H46
Louis de Funès dans "Le tatoué", réalisé par Denys de la Patellière et sorti en 1968.

Louis de Funès dans "Le tatoué", réalisé par Denys de la Patellière et sorti en 1968.

© MARCEL DOLE / PHOTO12 / AFP

Trente ans après sa mort, Louis de Funès est toujours l'un des acteurs les plus populaires en France. Avec des films comme "La grande vadrouille" ou la série des "Gendarmes de Saint-Tropez", il reste l'un des grands champions du box-office français. L'acteur, qui aurait eu 100 ans aujourd'hui, sera même à l'affiche, l'an prochain, d'un film de Jamel Debbouze...

Victor Pivert, Leopold Saroyan, le commissaire Juve ou le gendarme Cruchot. Quelque 120 millions de spectateurs de cinéma ont applaudi les inimitables mimiques de Louis de Funès, qui aurait eu 100 ans le 31 juillet.

"La grande vadrouille", dans lequel il forme avec Bourvil un redoutable duo comique, est resté 42 ans le film français le plus vu avec ses 17,27 millions de spectateurs, avant d'être détrôné en 2008 par "Bienvenue chez les Ch'tis" (20,44 millions) puis en 2011 par "Intouchables" (19,48).
Bourvil et Louis de Funès dans "la Grande Vadrouille".
Les films de l'acteur passent régulièrement à la télévision comme, encore dernièrement, "La traversée de Paris", "Les aventures de Rabbi Jacob" ou la saga des "Gendarmes" de retour sur les écrans dès ce jeudi.

Il est "tout ce qu'on adore détester"

Louis de Funès reste populaire car c'est un "acteur inter-générationnel. Ses films sont souvent les premiers qui réunissent la famille au grand complet devant le téléviseur", explique à l'AFP Sophie Adriansen, auteure de "Louis de Funès - Regardez-moi là vous !".

Petit, chauve, l’œil vif et bleu, volubile, grimaçant, râleur, colérique et plein de tics, Louis de Funès symbolise "le Français moyen". "Il personnifie ce qu'on aime le moins chez nous. Il est le chefaillon, le mauvais flic. Tout ce qu'on adore détester", ajoute Sophie Adriansen, qui avait six mois lors du décès de l'acteur, à 68 ans, en janvier 1983, mais s'est passionnée pour sa carrière. "Bourvil a aussi, à sa manière, incarné le Français moyen. A l'écran, ils étaient finalement très complémentaires. Bourvil, cependant, avait intégré l'émotion, le romantisme à son registre, ce que de Funès, bien trop pudique, n'a fait qu'exceptionnellement", poursuit-elle.

Triomphe avec le réalisateur Gérard Oury

Louis de Funès de Galarza est né le 31 juillet 1914 à Courbevoie (Hauts-de-Seine) d'un père diamantaire ruiné. Après des études au lycée Condorcet à Paris, il exerce différents métiers (étalagiste, aide-comptable, carrossier...). Il fréquente brièvement un cours d'art dramatique, gagne sa vie comme pianiste dans un bar et finit par faire une apparition dans une pièce grâce à Daniel Gélin.

Longtemps, il sera abonné aux seconds et troisièmes rôles, au théâtre comme au cinéma, et devra attendre la quarantaine pour commencer à être reconnu grâce à "La traversée de Paris", aux côtés de grandes vedettes du moment, Jean Gabin et Bourvil.
Bande-annonce du film "La traversée de Paris"
Le succès viendra ensuite avec "Pouic-Pouic", de Jean Girault (1963), puis "Fantomas", avec Jean Marais, en 1964, année de sortie également du "Gendarme de Saint-Tropez", premier opus d'une série qui s'achèvera en 1982 avec "Le gendarme et les gendarmettes". Ce sera l'ultime film de l'acteur.

Le nom de Louis de Funès reste associé encore et surtout à celui du réalisateur Gérard Oury. Ils signeront de nombreux triomphes publics : "Le corniaud" (1965, 11,7 millions de spectateurs), "La grande vadrouille" (1966), "Les aventures de Rabbi Jacob" (1973, 7,3 millions d'entrées), etc. Un autre de ses grands succès sera "Oscar", une pièce qu'il jouera longtemps à partir de 1959 avant qu'Edouard Molinaro ne l'adapte au cinéma, en 1967.

Héros d'un film en 3D l'an prochain

En dépit d'une crise cardiaque en 1975, il continue de tourner et confirme sa popularité dans "L'aile ou la cuisse" (1976), avec Coluche, et "La zizanie" (1978), tous deux de Claude Zidi. Souvent méprisé par la critique, les médias et les intellectuels, Louis de Funès reste cher au coeur des Français qui viennent aujourd'hui voir le chapeau de Rabbi Jacob ou la perruque du chef d'orchestre de "La Grande Vadrouille" au musée qui a ouvert récemment dans l'ancien château de l'acteur, au Cellier, près de Nantes.

Grâce à un nouveau procédé technologique, Louis de Funès "ressuscitera" l'an prochain dans le premier film d'animation en 3D de Jamel Debbouze. Avec la collaboration d'Olivier de Funès, apparu plusieurs fois dans les films de son père. Enfin, pour le centenaire de sa naissance, Charlie Hebdo consacre à l'acteur un numéro spécial, à paraître le 6 août, pour lequel la famille a ouvert une partie de ses archives...