Le comédien-militant noir américain Dick Gregory est mort

Par @Culturebox
Publié le 20/08/2017 à 11H24
Le comédien-militant noir américain Dick Gregory (2010)

Le comédien-militant noir américain Dick Gregory (2010)

© Jeff Malet Photogra/NEWSCOM/SIPA

Le comédien noir américain Dick Gregory, qui maniait un militantisme à l'humour ravageur en faveur des droits civiques, est mort samedi soir à l'âge de 84 ans. Son décès intervient alors qu’une vive polémique enflamme les Etats-Unis suite aux commentaires très ambiguës de Donald Trump sur les suprémacistes blanc, après les événements de Charlottesville la semaine dernières.

 Qu’est-ce qu’un sudiste tolérant ?

Dans un message posté sur Facebook, son fils Christian Gregory n'a pas précisé la cause du décès, expliquant simplement que son père, tombé malade le 9 août et hospitalisé le 12, était mort à Washington.

Dick Gregory, qui a ouvert la voie aux comiques noirs comme Bill Cosby et Richard Pryor, se produisait dans les grands clubs du pays au début des années 1960 et n'avait pas peur de mettre son public blanc face aux réalités du racisme. "Un Sudiste tolérant ? C'est un type qui va vous lyncher sur un petit arbre", avait-il ainsi lancé lors d’une de ses diatribes, rapporte le Washington Post.

Il racontait aussi sur scène, selon le New York Times, avoir tenté de commander un plat dans un restaurant du Sud ségrégationniste. A la serveuse lui disant "nous ne servons pas les personnes de couleur ici", il répondait: "tout va bien, je ne mange pas de personne de couleur. Apportez-moi simplement un bon poulet grillé".

Le comédien est ensuite devenu un militant fervent des droits civiques, multipliant les grèves de la faim.
Le dernier discours de Dick Gregory (en anglais)

Hommage unanime dans un contexte polémique

De nombreuses personnalités américaines lui ont rendu hommage. "Il nous a appris à rire. Il nous a appris à nous battre. Il nous a appris à vivre. Dick Gregory s'était engagé pour la justice. Il me manque déjà. #RIP" (Rest in peace – Repose en paix), écrit le militant pour les droits civiques Jesse Jackson. Pour l'actrice Whoopi Goldberg, il "disait la vérité et vous faisait tomber par terre de rire".

Son décès intervient à un moment délicat aux Etats-Unis où les relations raciales suscitent un débat angoissé dans le pays, une semaine après les violences de Charlottesville (Virginie) où un sympathisant néo-nazi a tué une jeune femme et blessé 19 personnes en fonçant en voiture dans une foule de contre-manifestants protestant contre un rassemblement suprémaciste blanc.

Les ambigüités du président Donald Trump qui a rejeté les torts des "deux côtés" ont choqué jusque dans son camp républicain. Dick Gregory avait évoqué la question en mars sur son compte Instagram: "au moment où j'approche de ma 85e révolution autour du soleil cette année, je me demande pourquoi l'humanité a tant de mal à se montrer bonne". "Pour mes frères et sœurs militants, ne confondez pas le fait d'être aimant et aimable avec de la faiblesse ou de la soumission. L'amour triomphera toujours de la haine", ajoutait-il.