Décès de l'actrice Patty Duke, lauréate d'un Oscar

Par @Culturebox
Publié le 30/03/2016 à 10H20
Patty Duke le 20 avril 2011 à Spokane (État de Washington)

Patty Duke le 20 avril 2011 à Spokane (État de Washington)

© Dan Peller / AP / Sipa

L'actrice et chanteuse américaine Patty Duke, qui a remporé un Oscar pour avoir incarné à 16 ans la militante aveugle sourde et muette Helen Keller dans "The Miracle Worker" ("Miracle en Alabama"), est morte mardi à 69 ans dans l'Idaho.

Née le 14 décembre 1946 dans l'État de New York, Patty Duke avait aussi été la vedette d'une sitcom à son nom, "The Patty Duke Show" au milieu des années 1960. Par ailleurs, elle avait tenu la présidence du syndicat des acteurs de Hollywood (SAG) entre 1985 et 1988.

"Ce matin, notre épouse, mère, grand-mère, matriarche et exquise artiste, militante humanitaire et pour la santé mentale Anna Patty Duke Pearce a fermé les yeux, sa douleur a cessé et elle est partie vers un bel endroit", a annoncé dans un communiqué son fils, l'acteur et réalisateur Sean Astin. "Nous célébrons l'amour infini et la compassion qu'elle a partagé à travers son travail pendant toute sa vie. Son oeuvre lui survit."

Le fils de l'actrice n'a pas précisé la cause du décès mais son manager Mitchell Stubbs a indiqué à "Variety", magazine spécialisé dans l'actualité de Hollywood, qu'elle avait succombé à un choc septique à la suite d'une rupture intestinale.

Une ado lauréate d'un Oscar en 1963

Patty Duke, qui vivait à New York, a débuté, enfant, dans des publicités et à la télévision. Elle est devenue célèbre à l'adolescence en remportant l'Oscar du meilleur second rôle pour son interprétation de la jeune Helen Keller (1880-1968) dans le film d'Arthur Penn "Miracle en Alabama" ("The Miracle Worker", 1962), avec Anne Bancroft. Cette dernière incarne Anne Sullivan, professeure de Keller qui l'a aidée à sortir de son isolement et à communiquer avec le monde malgré son handicap, ce qui lui a permis de devenir la première personne sourde, muette et aveugle à obtenir une licence (bachelor of arts).
Patty Duke et Anne Bancroft dans "Miracle en Alabama" (1962), réalisé par Arthur Penn

Patty Duke a également joué dans le drame de Mark Robson "La vallée des poupées" (1967) face à Sharon Tate.

Actrice de télévision et chanteuse

Elle a également gagné trois Emmy Awards, y compris pour la mini-série "Capitaines et Rois" et le film de télévision "My Sweet Charlie", tous deux diffusés pendant les années 1970. En 1987, elle a révélé dans une autobiographie qu'elle avait été diagnostiquée bipolaire, et est devenue une ardente avocate des gens atteints de troubles mentaux, en plus de prises de position en faveur du désarmement nucléaire et pour la lutte contre le sida, entre autres.

L'actrice s'est par ailleurs lancée avec succès dans une carrière de chanteuse.
Patty Duke chante "Don't just stand there" en 1965


Début mars, Patty Duke, née Anna Pearce, s'était excusée auprès de ses fans pour avoir été "absente" ces derniers mois. "Je vous aime tous et vous me manquez. Espérons que je serai de retour bientôt et plus souvent", avait tweeté celle qui venait de célébrer trente ans de mariage avec son quatrième époux, le militaire Mike Pearce.

Mardi, des fleurs ont été déposées par des admirateurs sur l'étoile de l'actrice sur la Voie de la célébrité, le fameux Hollywood Walk of Fame de Los Angeles.