Chiens indésirables en Australie : l'épouse de Johnny Depp plaide coupable

Par @Culturebox
Mis à jour le 18/04/2016 à 08H57, publié le 18/04/2016 à 08H55
Amber Heard et Johnny Deep, en avril 2016, à leur arrivée au tribunal australien

Amber Heard et Johnny Deep, en avril 2016, à leur arrivée au tribunal australien

© Patrick HAMILTON / AFP

L'épouse de Johnny Depp, Amber Heard, a reconnu lundi devant la justice s'être rendue coupable de falsification de documents lorsqu'elle avait fait entrer en jet privé sur le territoire australien, en mai 2015, Pistol et Boo, les deux yorkshire-terriers du couple. L'Australie impose une réglementation stricte sur les animaux afin d'éviter la propagation de maladies.

Cette affaire avait fait la une de la presse internationale en mai 2015, le ministre australien de l'Agriculture Barnaby Joyce ayant menacé les chiens d'euthanasie s'ils ne "foutaient" pas "le camp aux Etats-Unis". Le tribunal de Southport, localité de la côte orientale, a renoncé à poursuivre l'actrice pour avoir importé illégament deux animaux.

Mais Amber Heard a plaidé coupable pour un troisième chef, celui d'avoir falsifié le formulaire destiné aux services d'immigration que toute personne doit remplir à son arrivée et qui lui demande, entre autres, s'il transporte des animaux ou des plantes. Selon les médias, elle avait omis d'y déclarer les chiens.

C'est dans une limousine noire que l'actrice et la star hollywoodienne sont arrivées au tribunal. D'après la Australian Broadcasting Corporation, Amber Heard a fourni au tribunal une vidéo dans laquelle elle présente ses "excuses publiques", et impute le pataquès aux employés de Johnny Depp, lesquels étaient chargés de la paperasserie. "C'était une erreur terrible, terrible", a dit son avocat Jeremy Kirk. "Il  n'y a avait aucune intention de tromper". La sentence est attendue dans la journée.
   
Depp, qui incarne le personnage du capitaine Jack Sparrow, tournait sur la Gold Coast, le cinquième opus des Pirates des Caraïbes, "Dead men Tell no Tales" (Les morts ne racontent pas d'histoires). La présence des chiens n'avait été révélée que lorsqu'ils avaient été conduits dans un salon de toilettage longtemps après leur arrivée. Mais ils avaient déguerpi après les menaces ministérielles en jet privé.

L'Australie impose une réglementation stricte sur les animaux afin d'éviter la propagation de maladies. Les chats et les chiens venant des Etats-Unis sont soumis à 10 jours de quarantaine. Les contrevenants risquent de lourdes amendes, voire 10 ans de prison. Quelques mois après cet incident, l'acteur américain avait ironisé : "J'ai tué mes chiens. Je les ai mangés sur ordre direct d'une espèce de gros bide en sueur originaire d'Australie".