"Soy Nero" de Rafi Pitts, portrait d'un immigrant mexicain qui devient soldat US

Par @Culturebox
Publié le 17/09/2016 à 17H53
Johnny Ortiz et Michael Harney dans "Soy Nero" de Rafi Pitts

Johnny Ortiz et Michael Harney dans "Soy Nero" de Rafi Pitts

© Twenty Twenty Vision FilmProduktion - Senorita Films - Pimienta Films - ZDFArte

Ils sont immigrants et s'enrôlent dans l'armée pour obtenir la citoyenneté américaine : le parcours des "green card soldiers" est au coeur du film "Soy Nero" de l'Anglo-iranien Rafi Pitts, portrait de l'un d'entre eux et fable sur l'exil, en salles mercredi.

Le film raconte l'histoire de Nero (Johnny Ortiz), 19 ans, fils d'immigrés mexicains illégaux, qui a grandi en Californie avant d'être expulsé au Mexique. Il décide de repasser la frontière pour retrouver son frère à Los Angeles,  et se résout à entrer dans l'armée américaine pour échapper à sa vie de  clandestin. Il rejoint alors les rangs des "green card soldiers" venus du monde entier,  avec en ligne de mire la citoyenneté américaine au bout de deux ans.
"Soy Nero" de Rafi Pitts, la bande-annonce


La façon la plus rapide pour devenir citoyen américain

"Au départ, je voulais faire un film sur l'immigration. J'ai choisi le lieu, les Etats-Unis, parce que je trouvais que c'était le seul pays qui était réellement composé d'immigrés", a raconté à l'AFP le réalisateur iranien Rafi Pitts, 49 ans, fils d'un Anglais et d'une Iranienne, qui a quitté son pays à la  fin des années 1970 pour la France et le Royaume-Uni.
 
"Je voulais savoir quelle était la façon la plus rapide pour avoir la  citoyenneté américaine, et j'ai vu que c'était comme 'green card soldier'.  Après je suis parti à la recherche des vrais 'green card soldiers'", a ajouté  le réalisateur, qui a passé un an aux Etats-Unis pour préparer le film. "On en parle très peu, c'est presque tabou, mais cela existe depuis la  guerre du Vietnam", explique-t-il.
 
"Le fameux Patriot Act, décidé par George Bush après le 11 septembre et qui durcissait la chasse aux immigrants, comprenait aussi un volet 'Dream Act',  qui permettait aux migrants illégaux de rejoindre l'armée américaine pour devenir 'green card soldier' et éviter l'expulsion", poursuit-il. "Beaucoup  d'hispaniques ont rejoint l'armée américaine après le 11 septembre."

Un film qui dérange aux Etats-Unis

Conçu comme une fable sur l'exil, "Soy Nero", présenté en compétition à la dernière Berlinale, se montre critique envers les Etats-Unis mais parle aussi  plus largement de la question de l'appartenance à un pays.
 
Le film, qui n'est pas encore sorti aux Etats-Unis, y sera projeté pour la première fois lors d'un festival fin octobre à Miami. "Je ne désespère pas qu'on arrive à le sortir (là-bas). Mais c'est vrai que je ne m'attendais pas à ce que le film dérange à ce point", souligne Rafi Pitts.
 
"Le problème des 'green card soldiers' est gênant pour les démocrates et  les républicains. (...) Peut-être que c'est pour ça aussi qu'un distributeur est gêné par le fait de le sortir en ce moment", poursuit-il. Dans la campagne pour la présidentielle,  "on ne parle pas des 'green card soldiers'".