Gus Van Sant s'enfonce dans "Nos souvenirs"

Par @pygrenu Rédacteur en chef de Culturebox
Mis à jour le 25/04/2016 à 19H29, publié le 25/04/2016 à 18H40
Matthew McConaughey et Ken Watanabe dans "La forêt des songes"

Matthew McConaughey et Ken Watanabe dans "La forêt des songes"

© SND

A Cannes, des sifflets nourris avaient accueilli "The Sea of Trees" ("Nos souvenirs") lors de sa première projection. Palme d'Or en 2003 avec "Elephant". pourquoi Gus Van Sant a-t-il perdu ses spectateurs dans la mystérieuse forêt d'Aokigahara ?

La note Culturebox

2
2/5
C'est la rançon du succès, on attend toujours plus des grands réalisateurs, ceux dont on connaît la capacité à construire des films inoubliables. Si "Nos souvenirs" était une première oeuvre, on y discernerait très probablement les germes d'un très grand talent. Mais voilà, Gus Van Sant a déjà raflé la Palme d'Or avec son exceptionnel "Elephant", et il est à l'origine de quelques pépites. On met donc inévitablement la barre un peu plus haut… Et il ne la franchit pas cette fois.

Le film ne manque pourtant pas d'atouts. Avant toute chose, une histoire, une sacrée, inspirée par un phénomène réel : un Américain pénètre dans la forêt d'Aokigahara, une mer d'arbres, lieu de prédilection des suicidaires du Japon et du monde entier. Au moment où il s'apprête à en finir, le voilà contraint de sauver la vie d'un autre homme, et la sienne au passage. Ça démarre fort, les images sont sublimes, on est saisis par l'ambiance très particulière du lieu. Et, ce qui ne gâte rien, Matthew McConaughey est parfait, comme toujours ou presque.

Gus Van Sant entame alors une série d'allers-retours entre Japon et Etats-Unis, qui vont nous expliquer comment Arthur en est arrivé là, le délitement de son couple, les turpitudes de la vie. Et progressivement, l'histoire s'enlise, la démonstration devient pesante, exagérément surlignée. Tout se résume ainsi : il est venu pour mourir et il va se battre pour la vie. Parti sur les chapeaux de roues, le film se traîne, perd son rythme, n'en finit plus de se terminer jusqu'à une issue mystique pour laquelle la production a visiblement disposé d'un budget violons illimité.

A trop viser le consensus pour servir sa "belle histoire", Van Sant stérilise son film. Une déception, assurément. 
"Nos souvenirs". © SND

La FICHE

Film de Gus Van Sant (États Unis) avec Matthew McConaughey, Naomi Watts et Ken Watanabe - Durée : 1h50 - Sortie : 27 avril 2015.
Synopsis : Alors qu’il semble décidé à mettre fin à ses jours dans la forêt d’Aokigahara, au pied du Mont Fuji, Arthur Brennan se remémore les moments les plus marquants de sa vie de couple : sa rencontre avec sa femme Joan, leur amour, mais aussi l’usure de leur couple et leur éloignement progressif. Paradoxalement, une épreuve dramatique va leur ouvrir les yeux, renforcer leurs sentiments et les réunir à nouveau. Alors qu’il revit ses souvenirs de couple, Arthur réalise comme cette passion a marqué sa vie...