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Les vitraux de la cathédrale de Strasbourg remercient les "Monuments Men"

Publié le 12/03/2014 à 11H16, mis à jour le 12/03/2014 à 11H50
Vitrail de la façade sud de la cathédrale de Strasbourg

Vitrail de la façade sud de la cathédrale de Strasbourg

© BEP/L''ALSACE
Les célèbres vitraux de la cathédrale de Strasbourg font partie des oeuvres d'art dérobées par les nazis et retrouvées par les "Monuments Men" dont l'histoire est portée au cinéma par George Clooney. Stockés dans une mine à Heilbronn, en Allemagne, ils furent parmi les premières oeuvres restituées par les Allemands, sans doute à cause du caractère symbolique de la cathédrale alsacienne.
La cathédrale Notre-Dame de Strasbourg occupe une place à part parmi les monuments français. Le destin mouvementée de la région alternativement française ou allemande au gré des bouleversements historiques en a fait le symbole de la reconquête de l'Alsace et de la Moselle.

A Kouffra, en Lybie, le 2 mars 1941, le colonel Leclerc de Hautecloque faisait le serment resté célèbre de ne pas déposer les armes tant que le drapeau tricolore ne flotterait pas sur la cathédrale de Strasbourg. Trois ans et demi plus tard, le 23 novembre 1944, c’est lui qui libérait la ville à la tête de la deuxième division blindée. La cathédrale au sommet de laquelle il faisait alors flotter le drapeau français n’était pourtant pas tout à fait complète. La galerie de vitraux manquait à l’appel. Les précieuses et fragiles œuvres avaient été démontées par l’occupant et emportées pour être stockées dans une mine, à Heibronn, une ville du Bade-Wurtemberg assez proche de Strasbourg.

Reportage : Olivier Stephan/Yves Ledig/Sylvie Dillenseger



Lorsque l'équipe des "Monuments Men" découvre les oeuvres pillées par le régime nazi, ils commencent par rendre à Strasbourg les vitraux sans lesquels la cathédrale est incomplète. Ils reconnaissent en effet le rôle symbolique joué par cet édifice religieux, visible de très loin dans la plaine d'Alsace et qui, une fois libéré devient l'image du pays entier, rendu à ses frontières d'avant l'annexion.

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