Mort de Mickey Rooney, histoire de l'une des plus longues carrières d'Hollywood

Par @Culturebox
Mis à jour le 07/04/2014 à 10H55, publié le 07/04/2014 à 09H00
L'acteur américain Mickey Rooney est mort à l'âge de 93 ans

L'acteur américain Mickey Rooney est mort à l'âge de 93 ans

© Huw John / Rex Features Mickey Rooney / SIPA

L'acteur américain Mickey Rooney, qui a connu l'une des plus longues carrières de l'histoire hollywoodienne après des débuts d'enfant star, est décédé dimanche à l'âge de 93 ans.

Selon le site TMZ, l'acteur, de santé fragile depuis plusieurs années, est décédé de mort naturelle. La bible hollywoodienne, Variety, a également confirmé le décès, sans toutefois en préciser les causes. Mickey Rooney, très apprécié et respecté à Hollywood, n'a quasiment jamais cessé de travailler. 

Avec la célèbre souris de dessin animé, "nous sommes les deux Mickey les plus célèbres au monde", aimait-il dire en jurant que Walt Disney avait prénommé son personnage en son honneur.

Hommages rendus par toutes les générations

En 2011, il était encore à l'affiche des "Muppets". Il venait également de tourner avec Shawn Levy le troisième volet de la saga d'aventures "La nuit au musée", après avoir participé à l'opus 1 en 2006. "J'ai eu l'honneur de tourner avec Mickey Rooney dans 'Nuit au musée 3' le mois dernier", a écrit le réalisateur sur son compte Twitter. "Une légende, évidemment, mais plus que cela : reconnaissant, élégant, énergique et chaleureux".  Toutes les générations ont réagi à la mort de l'acteur, preuve de son exceptionnelle longévité dans l'industrie hollywoodienne. Carol Channing, 93 ans, qui a partagé avec Mickey Rooney l'affiche de la comédie musicale "Sugar Babies", a déclaré dans un communiqué, publié par The Hollywood Reporter, que l'acteur "était très professionnel. Ses histoires étaient irrésistibles et je les aimais toutes... Nous passions notre temps à rire".

Lena Dunham, 27 ans, créatrice de la série télévisée à succès "Girls", a observé pour sa part, sur Twitter: "Mickey Rooney a eu toutes les plus belles nanas, en dépit de sa taille minuscule. Repose en paix, beau gosse". Mickey Rooney commence sa carrière au berceau

Petit - il mesurait 1m57 -, rouquin, le visage éternellement poupin... Mickey Rooney, de son vrai nom Joseph Yule, voit le jour le 23 septembre 1920 dans le quartier de Brooklyn, à New York. Ses parents, Joe Yule et Nell Carter, qui se sépareront vite, sont des acteurs de vaudeville itinérants. Leur fils fait ses débuts à 17 mois en les accompagnant sur scène, vêtu d'un smoking miniature et mordillant un cigare en caoutchouc. Il devient dès 1927 une star du cinéma muet en incarnant pendant huit ans un personnage comique devenu très populaire, Mickey Mc Guire, dont il prend le prénom.
Mickey Rooney à l'âge de 5 ans

Mickey Rooney à l'âge de 5 ans

© AP / SIPA
L'acteur enfant multiplie les tournages et devient l'idole de l'Amérique avec le film "Andy Hardy" (1937), où il joue le fils de famille turbulent à la mèche en bataille. Le film comptera 14 suites jusqu'en 1944 et préfigurera les séries télévisées. Ce rôle lui vaut un Oscar spécial pour "sa contribution significative à personnifier à l'écran l'esprit de la jeunesse".
Il triomphe ensuite en 1939 avec la comédie musicale "Place au rythme", où il forme un duo mythique de danseurs avec Judy Garland, qu'il retrouve dans "En avant la musique" (1940) et "Débuts à Broadway" (1941).

Oscar d'honneur en 1983

L'acteur, devenu également réalisateur, producteur, scénariste et compositeur, tourne énormément pendant quasiment neuf décennies. Il rencontre encore le succès en 1957 avec "L'Ennemi public" ou en 1979 avec "L'Etalon noir". Mais après guerre son étoile commence à pâlir. "Soyons honnêtes. Ce n'était pas si facile de décrocher des rôles pour un homme mesurant 1m57 et qui avait dépassé l'âge d'Andy Hardy...", avait expliqué son ami le réalisateur Richard Quine. Si un Oscar d'honneur vient récompenser en 1983 l'ensemble de la carrière de celui qui est aussi réalisateur, producteur, scénariste et compositeur, Mickey Rooney ne cache pas en fin de parcours une certaine amertume.
"Hollywood, ça n'existe plus. Ce n'est plus qu'un grand panneau sur la colline, là-haut (...) A mon époque, il y avait au moins 55 grandes stars. Où sont les stars maintenant ? Il n'y a plus de John Wayne, de Spencer Tracy, ou de James Cagney. De la grande époque, il n'y a plus que moi...".

Marié huit fois
Mickey Rooney avec (de g. à d.) Ann Rutherford, Judy Garland, Lana Turner

Mickey Rooney avec (de g. à d.) Ann Rutherford, Judy Garland, Lana Turner

© REX FEATURES/SIPA
En dehors des plateaux, l'acteur, qui a soufflé un jour à Marilyn Monroe son nom d'artiste, connaît une vie sentimentale agitée. Huit mariages, six divorces, une épouse retrouvée morte dans son lit avec son amant, neuf enfants. "Mariez-vous toujours tôt le matin. Car si ça ne marche pas, vous n'aurez pas perdu une journée entière", philosophe-t-il.

Sa première femme n'est autre qu'Ava Gardner, encore une starlette débutante en 1942 au moment du mariage... qui dure 16 petits mois. Mais ses divorces successifs lui coûtent cher. Criblé de dettes, il se déclare en faillite personnelle en 1962.
Mickey Rooney et Ava Gardner, sa première femme

Mickey Rooney et Ava Gardner, sa première femme

© ARCHIVES DU 7EME ART / AFP
A la fin de sa vie cependant, sa famille lui donnera des soucis : en octobre 2013, son beau-fils avait reconnu lui devoir quelque 2,8 millions de dollars, après s'être copieusement servi sur ses comptes en banque. Deux ans plus tôt, Mickey Rooney avait témoigné devant le Sénat américain, pour dénoncer les abus et manipulations dont étaient victimes les personnes âgées de la part de leurs proches. Il vivait avec sa huitième épouse, Jan Chamberlin, depuis 1978.