Cannes 2017 : "120 battements par minute", film bouleversant sur les années Act Up

Par @Culturebox Journaliste, responsable de la rubrique Cinéma de Culturebox
Mis à jour le 21/05/2017 à 11H32, publié le 21/05/2017 à 10H00
"120 battements par minute" : photo du film avec Nahuel Perez Biscayart

"120 battements par minute" : photo du film avec Nahuel Perez Biscayart

© Céline Nieszawer

Après "Eastern Boys" et "Les Revenants", Robin Campillo fait sa première entrée en compétition du Festival de Cannes avec un troisième long métrage, "120 battements par minute". Si "Act Up", l'association militante de lutte contre le sida, a déjà fait l'objet de plusieurs documentaires en France et à l'étranger, il s'agit du premier film de fiction à s'emparer du sujet.

La note Culturebox

4
4/5

Act Up

Toujours militante, toujours active, Act Up, l’association de lutte contre le sida, n’a plus aujourd’hui l’impact de ses débuts. C’est peut-être la rançon de son succès, pour avoir pesé sur la recherche médicale contre le sida, en dénonçant l’inaction des pouvoirs publics et des laboratoires pharmaceutiques, par des actions spectaculaires pour devenir médiatiques, afin de faire bouger les choses. Si la maladie a régressé et que les traitements ont évolué, elle est loin d’être éradiquée. Le vaccin est encore un doux rêve. Mais si les traitements sont mieux ciblés, moins médicamenteux, avec des effets secondaires moindres, et une espérance de vie passée de 36 ans en 2001 à 55 ans aujourd’hui, c’est, en partie, grâce à l’activisme d’Act Up. Car l’association a œuvré à une prise de conscience de l’ampleur de la pandémie et à la prise en charge des patients.
Les années Act Up, ce sont les années 90. Détecté sur les cinq continents en 1982, le sida devient le problème sanitaire numéro un, car foudroyant et transmissible par voie sexuelle. Ses vecteurs : le sang, le sperme. Soit un mode de propagation extrêmement efficace quant à la contagion. La réaction internationale ne s’avère pas à la hauteur, d’où la constitution, en France, d’associations comme AIDES en 1984, puis d’Act Up (d’inspiration américaine) en 1989, composées avant tout de patients atteints de la maladie.   
"120 battements par minute" : la bande annonce

Mort chorale

"120 battements par minute" retrace l’histoire d’Act Up dans les cinq première années de son existence, avec ses militants, son organisation, ses actions, ses morts. A l’opposé d’un documentaire didactique, "120 battements par minute" reconstitue par la fiction une histoire peu connue, voire oubliée, de personnes condamnées qui se sont données pour combattre leur mal, pour elles-mêmes, pour les autres et le futur. Robin Campillo a trouvé l’écriture et le ton pour raconter cette histoire avec une vraie dramaturgie. Il n’y a pratiquement pas de rôles principaux, car ils sont tous égaux devant leur mal et dans l’action. S’il se focalise sur certains à l'approche de la conclusion, c’est pour transmettre des sentiments universels : l’approche de la mort et la perte de l’être aimé.
"120 battements par minute" : photo du film

"120 battements par minute" : photo du film

© Céline Nieszawer
La mort traverse tout le film, mais la vie aussi, et, peut-être, elle encore plus, dans cette rage des militants à combattre, à se dévouer aux rejetés de la terre qui sont les plus atteints, comme le scandent les membres d’Act Up : "Les pédés, les toxicos, les prostitué(e)s, les prisonniers". Les damnés de la Terre. Les acteurs qui les incarnent sont tous formidables, c’est pourquoi on ne peut les citer tous, tant ce film peut être qualifié de choral. Campillo fait preuve d’une grande inventivité de mise en scène, en innovant sur un sujet sensible (la vision de la Seine rouge sang restera). Des livres entiers ont été consacrés à Act Up, un autre pourrait être dédié à "120 battements par minute", tant sa richesse est grande et sa beauté bouleversante. Un concurrent de premier ordre dans la course à la Palme.
Arnaud Valois, Nahuel Perez Biscayart dans "120 battements par minute' de Robin Campillo

Arnaud Valois, Nahuel Perez Biscayart dans "120 battements par minute' de Robin Campillo

© Les films de Pierre / France 3 Cinéma

LA FICHE

Genre : Drame
Rélisateur : Robin Campillo
Pays : France
Acteurs : Vincent Lindon, Izïa Higelin, Séverine Caneele, Antoine Reinartz, Felix Maritaud
Durée : 2h15 

Synopsis : Début des années 90. Alors que le sida tue depuis près de dix ans, les militants d'Act Up-Paris multiplient les actions pour lutter contre l'indifférence générale. Nouveau venu dans le groupe, Nathan va être bouleversé par la radicalité de Sean qui consume ses dernières forces dans l'action.