Berlinale : le plaidoyer pour les réfugiés du cinéaste finlandais Ari Kaurismäki

Par @Culturebox
Mis à jour le 14/02/2017 à 15H09, publié le 14/02/2017 à 15H06
Aki Kaurismäki après la présentation de son film "L'autre côté de l'espoir" à La Berlinale le 14 février 2017.

Aki Kaurismäki après la présentation de son film "L'autre côté de l'espoir" à La Berlinale le 14 février 2017.

© Odd ANDERSEN / AFP

"Où est passée notre humanité ?", s'interroge Aki Kaurismäki. Le cinéaste finlandais présente en compétition pour l'Ours d'Or au Festival de Berlin "L'autre côté de l'espoir", deuxième volet de sa trilogie sur l'exil qui livre une vision grinçante de l'accueil des migrants en Finlande. Un film par lequel Kaurismäki espère faire changer le regard des Européens.

"Demain, c'est peut-être vous qui serez un réfugié", a lancé ce mardi 14 février à la Berlinale le cinéaste finlandais dont le film "L'autre côté de l'espoir" est en compétition pour l'Ours d'or qui sera remis le 18 février. 

"Changer le monde"

Avec ce film, "je veux changer le monde, je vais essayer de changer l'Europe" où le sentiment anti-immigration est croissant, a-t-il déclaré. "J'essaie au moins pour les trois personnes qui verront ce film", a-t-il  plaisanté, devant une presse conquise.

A la Berlinale, festival à la dimension politique assumée, la crise migratoire avait été le grand sujet de 2016, la récompense suprême étant allée au film italien sur les migrants "Fuocoammare". Cette thématique est encore bien là cette année avec le film de Kaurismäki  mais aussi des actions de solidarité envers les dizaines de milliers de demandeurs d'asile arrivés à Berlin depuis 2015. Profitant de son séjour à Berlin, Aki Kaurismäki a "remercié" la chancelière allemande Angela Merkel qui en 2015 a ouvert son pays à des centaines de milliers de demandeurs d'asile. Elle "au moins, s'est intéressé au sort des réfugiés", a-t-il dit. 

Deux solitudes

Après son long-métrage sur les déboires d'un jeune Africain sans-papiers au Havre, Kaurismäki orchestre la rencontre entre un migrant syrien échoué contre son gré dans la grisaille finlandaise et un restaurateur local séparé de sa femme alcoolique. Les deux hommes commencent par s'échanger de généreuses mornifles avant que Khaled, joué par l'acteur syrien Sherwan Haji, ne devienne l'obligé du taciturne Wikström, incarné par Sakari Kuosmanen. "L'autre côté de l'espoir" humanise les réfugiés "qui aiment et sont aimés, qui ont une histoire, des sentiments, des peines et des souffrances", expliquait Kaurismäki à l'AFP fin janvier à Helsinki. "Une des plus grandes souffrances d'un réfugié est d'être ignoré".

Ce sont les mêmes plans dépouillés, les décors presque monochromes, les aubes ou crépuscules brumeux, les visages blafards, qu'affectionne tant Kaurismäki, peintre économe des laissés pour compte. A 59 ans, le réalisateur brosse un portrait peu amène de son pays et de la froide bureaucratie qui refuse un permis de séjour à Khaled alors que Wikström désespère de le faire travailler.

Proverbiale réserve finlandaise et méfiance face à l'étranger

"Mon message au gouvernement de ce pays vieillissant, qui se dépeuple et se désertifie, est qu'il est absurde d'empêcher des jeunes gens diplômés et dynamiques de s'installer en Finlande", a récemment écrit le cinéaste au quotidien Helsingin Sanomat. En 2015, la Finlande a accueilli plus de 32.000 demandeurs d'asile en majorité irakiens, afghans et somaliens, un afflux a priori gérable pour ce vaste et homogène pays de 5,4 millions d'habitants mais une des proportions par habitant les plus élevées d'Europe. Il pose un sérieux défi à la cohésion et à l'intégration tant les Finlandais, à la proverbiale réserve, sont jaloux de leur mode de vie et méfiants face à l'étranger.

Le pays nordique est en outre en phase de redressement après plusieurs années de marasme et craint le coût social de l'immigration. A l'instar d'autres capitales européennes, Helsinki a fortement resserré ses conditions d'asile en 2016.

Rencontre de comédiens

L'acteur Sherwan Haji, 31 ans, est arrivé, lui, avant cette grande vague migratoire, en 2011, après s'être amouraché d'une Finlandaise rencontrée à Damas. Le jeune acteur a découvert l'oeuvre de Kaurismäki pendant ses études dramatiques dans la capitale syrienne en visionnant "L'homme sans passé", récompensé en 2002 par le Grand Prix du festival de Cannes.
Le comédien syrien Sherwan Haji, le cinéaste Aki Kaurismäki et le comédien et chanteur finlandais Sakari Kuosmanen s'amusant à chanter une chanson finlandaise lors de la conférence de presse autour du film "L'autre côté de l'espoir" le 14 février 2017. 

Le comédien syrien Sherwan Haji, le cinéaste Aki Kaurismäki et le comédien et chanteur finlandais Sakari Kuosmanen s'amusant à chanter une chanson finlandaise lors de la conférence de presse autour du film "L'autre côté de l'espoir" le 14 février 2017. 

© Odd ANDERSEN / AFP

Visage de marbre, timbre de voix grave et costumes passés, Sakari  Kuosmanen, un des acteurs fétiches du Finlandais, personnifie lui à merveille l'homme taiseux et méfiant qui s'ouvre imperceptiblement à l'autre. Lui qui se dit foncièrement "punk et anarchiste" invite "les gens à s'engager davantage dans la vie civique et à se rebeller un peu plus" pour prendre leur destin en main et combattre les injustices.

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