"Making a Murderer" : une série documentaire qui secoue l'Amérique

Par @Culturebox
Mis à jour le 03/02/2016 à 09H45, publié le 03/02/2016 à 09H28
Steven Avery dans "Making a Murderer", la série documentaire diffusée sur Netflix.

Steven Avery dans "Making a Murderer", la série documentaire diffusée sur Netflix.

© AP/SIPA

Encore récemment Steven Avery n'était qu'un numéro oublié parmi les 2,2 millions de détenus des prisons américaines. Mais, sujet principal d'une série captivante diffusée en streaming par Netflix, le voilà désormais au coeur d'un débat qui électrise les Etats-Unis.

Depuis la sortie le 18 décembre de "Making a Murderer", chacun a son avis sur la culpabilité ou l'innocence de ce quinquagénaire au visage rondelet,  condamné pour le meurtre en 2005 d'une jeune et jolie photographe, Teresa  Halbach.

La crédibilité du système pénal américain en jeu

La question est explosive car, à supposer qu'Avery soit innocent, il a forcément été l'objet d'une machination ourdie par la police ou le procureur,  vu les preuves apparemment accablantes qui l'incriminent. Une hypothèse qui porterait un coup terrible à la crédibilité du système pénal des Etats-Unis, par ailleurs remis en cause sous bien des aspects actuellement.

Si "Making a Murderer" - qui peut se traduire par "La fabrication d'un  meurtrier" -- est à la fois passionnant et perturbant, c'est qu'il allie l'implacable véracité d'un documentaire aux suspense et rebondissements d'une série.

Le destin stupéfiant de Steven Avery

A cela s'ajoute le fait que le destin de Steven Avery est proprement  stupéfiant, avant même l'assassinat de Mlle Halbach. Le petit homme, à l'obstination aussi désarmante que son sourire, a grandi dans le comté de Manitowoc, dans l'Etat septentrional du Wisconsin, une de ces régions de l'Amérique peu tolérantes envers les gens qui marchent en dehors des clous. Or, justement, les membres du "clan" Avery sont les vilains petits canards de cette zone côtière du lac Michigan : mal élevés, sales, ils vivent regroupés  autour d'une casse automobile, dont les revenus leur permettent de ne pas  basculer complètement dans la délinquance. 

Le jour où une mère de famille de la bonne société se fait violemment agresser en faisant son jogging sur la plage, les hommes du shérif se tournent naturellement vers les Avery. Ils parviennent à persuader la victime que Steven, marginal déjà père de quatre enfants, est l'auteur du viol. 

18 ans de prison avant d'être blanchi

L'accusé fait 18 ans de prison, avant d'être totalement blanchi en 2003 par une analyse ADN irréfutable. Le scandale est d'autant plus retentissant que l'enquête contre Avery, exclusivement à charge, a permis au réel violeur de perpétrer d'autres crimes. 

Le second coup de théâtre intervient quelques mois après, tandis que Steven Avery exige réparation pour sa réclusion injustifiée, dans une procédure  mettant directement en cause les services du shérif et du procureur de  Manitowoc. A ce moment précis est localisée, sur le terrain de la casse Avery, la voiture de Teresa Halbach, portée disparue depuis qu'elle y est venue  photographier un véhicule mis en vente. Après plusieurs jours de fouilles, la clé de sa voiture est retrouvée dans la caravane de Steven Avery puis, encore plus tard, les ossements carbonisés de la victime sont identifiés à proximité.

Enfin, un neveu de Steven, retardé mental, livre aux policiers un témoignage accablant pour son oncle. A l'issue d'un procès organisé dans une tension indescriptible, Steven Avery est condamné à la prison à perpétuité.

Dix épisodes qui secouent l'Amérique

Toutes les convictions se fissurent toutefois au fil des dix épisodes de "Making a Murderer", sur lequel les deux réalisatrices, Laura Ricciardi et  Moira Demos, ont travaillé plus de dix ans. Leurs centaines d'heures de tournage montrent les protagonistes vieillir progressivement. Elles affirment ne pas avoir voulu prouver à tout prix l'innocence d'Avery, mais plonger dans le système pénal américain, pour en souligner les failles.
   
Au final, malgré des critiques formulées sur l'objectivité de "Making a  Murderer", on ne sort pas indemne de son visionnage. Un demi-million de personnes ont signé une pétition pour demander au président Barack Obama de gracier Avery, mais la Maison Blanche a répondu que ce n'était pas du ressort de l'Etat fédéral. Par dizaines de milliers, les internautes ont également investi les réseaux  sociaux, discutant à l'infini des investigations et s'improvisant eux-mêmes  enquêteurs.

Ce débat qui agite le pays est relancé par un rapport de l'université du Michigan, publié mercredi, qui révèle que les Etats-Unis ont enregistré en 2015 un nombre record de 149 déclarations d'innocence pour des condamnés ayant purgé sans raison une moyenne de 14 ans et demi de réclusion. Parmi ces 149 cas, 58 concernent des prisonniers finalement disculpés d'homicide. Dans une lettre diffusée vendredi par sa nouvelle avocate, Steven Avery a rédigé de son écriture d'enfant : "A mes soutiens : je veux que toutes les analyses scientifiques soient faites. Je suis innocent".