Street art londonien : suivez le guide !

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 07/02/2013 à 20H28
The Hedgehog (le hérisson) signé de l'artiste ROA.  Chance street, quartier de Shoreditch, Londres. Avril 2012.

The Hedgehog (le hérisson) signé de l'artiste ROA.  Chance street, quartier de Shoreditch, Londres. Avril 2012.

© Streetartlondon.co.uk

Vous aimez le street-art ? Lors de votre prochain séjour dans la capitale anglaise, offrez-vous les services d'un guide. Street Art London, qui fait la promotion des artistes urbains, propose une visite guidée pour ne rien louper des plus belles pièces urbaines de l'Est londonien.

Des peintures sauvages très prisées
Devant un chantier à l'abandon, des touristes s'enthousiasment : deux visages innocents croqués en noir et blanc égaillent un portail en fer et un tag de Banksy se cache sous des planches,  explique le guide de cette visite consacrée au street art à Shoreditch,  quartier branché de l'est londonien.
Le propriétaire du terrain protège des vandales et des intempéries la précieuse peinture qui représente un rat en train de manger avec une fourchette  et un couteau: il compte l'utiliser comme élément de décor dans son futur restaurant, raconte Karim Samuels.

"Si vous avez la chance que votre immeuble soit peint par Banksy", l'un des  graffeurs les plus en vue, "ça augmente sa valeur", poursuit le jeune homme,  bonnet enfoncé sur le crâne en cette journée glaciale.
Un champignon signé Christiaan Nagel dans une rue de Londres.

Un champignon signé Christiaan Nagel dans une rue de Londres.

© Ben Stansall / AFP

La diversité de l'art urbain va jusqu'au chewing-gum peint
Les visites guidées de Street Art London sont précieuses pour les amateurs. Elles permettent non seulement de gagner du temps mais aussi d'en apprendre long grâce au décodage érudit de ce musée à ciel ouvert qu'est devenu l'est londonien. En constante évolution, ces tournées permettent également de ne rien louper des dernières oeuvres et des différentes formes de street art.

En effet, l'art urbain ne se limite pas à des murs ou des rideaux de fer tagués. Il peut aussi prendre la forme de pochoirs, de mosaïques, de sculptures, comme ce champignon rouge vif perché sur le toit d'un restaurant. Ou, plus insolite, la forme de chewing-gums peints, invisibles sans le regard affûté du guide.

"Depuis 1998, Ben Wilson a peint entre 8.000 et 10.000 chewing-gums"  piétinés sur le trottoir. "Il a été arrêté mais la police n'a pas pu le poursuivre. Il n'endommage aucun bien. Les chewing-gums sont juste des détritus", constate Karim, dévoilant sous la neige une de ces mini créations.
"Les artistes voient la rue comme un terrain de jeu, et on essaie de montrer la diversité du street art", explique-t-il, après avoir raconté la genèse de l'oiseau géant peint sur toute la hauteur d'un immeuble et révélé des  figurines miniatures dansantes au pied d'un mur, oeuvre du Mexicain Pablo  Delgado. "Là où il y a une volonté, il y a un chemin", affirme-t-il, résumant l'état  d'esprit des artistes de rue toujours à la conquête de nouveaux territoires.
Les personnages miniatures du Mexicain Pablo Delgado dans une rue de Londres.

Les personnages miniatures du Mexicain Pablo Delgado dans une rue de Londres.

© Ben Stansall / AFP
La rue c'est la liberté mais c'est aussi une jungle
Des graffitis sont détruits par la municipalité, d'autres sont endommagés par des artistes jaloux ou en manque d'espace, certains disparaissent au gré  des nouvelles constructions.. "La rue est une jungle, observe Karim. C'est la guerre en permanence entre les artistes, la police, les annonceurs publicitaires." Résultat, le tracé du  tour, lancé en 2011, change en permanence.
Londres est devenu, comme New York ou Paris, un passage obligé des graffeurs venus de toute la planète. Tel Christiaan Nagel, un Sud-Africain  installé à Londres où il a fait pousser quelques centaines de champignons géants aux couleurs pétillantes.

"J'ai commencé comme artiste traditionnel" avec des expositions dans des galeries. Mais "en tant qu'artiste, je suis par nature exhibitionniste. Je veux  que mon oeuvre soit vue partout et je pense que la rue est le meilleur vecteur.  Et puis je ne suis pas confiné à un espace. La rue est sans limite", dit-il.
Les visites guidées servent aussi de vitrine aux artistes de rue. Christiaan Nagel a ainsi décroché plusieurs commandes, qui finissent... chez  des particuliers.
Un des milliers de chewing-gums peints par Ben Wilson, dans une rue de l'Est londonien.

Un des milliers de chewing-gums peints par Ben Wilson, dans une rue de l'Est londonien.

© Ben Stansall / AFP

Street Art London propose des visites à pied tous les mardis (2 heures de visite environ, 14 euros), samedis et dimanches (4 heures environ, 17,50 euros). Il faut s'inscrire au préalable en envoyant un e-mail à cette adresse : tours@streetartlondon.co.uk