Vendée : succès inattendu d'une réplique de la tour Eiffel

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 19/10/2016 à 17H28
La réplique vendéenne de la tour Eiffel, à quelques pas de la mer, à Saint-Hilaire-de-Riez (18 octobre 2016)

La réplique vendéenne de la tour Eiffel, à quelques pas de la mer, à Saint-Hilaire-de-Riez (18 octobre 2016)

© Loïc Venance / AFP

Elle mesure 32 mètres de haut, soit à peu près un dixième de la hauteur de la véritable tour Eiffel. Installée temporairement près d'une plage il y a un mois, destinée au départ à être démontée, elle est devenue une attraction locale. Aussi, la commune de Saint-Hilaire-de-Riez, en Vendée, envisage de la racheter.

"Depuis un mois, tous les week-ends, on constate un afflux de personnes qui viennent voir cette tour Eiffel face à la mer", déclare, cité par l'AFP, le maire de Saint-Hilaire-de-Riez, Laurent Boudelier, "surpris de cet engouement" pour la "Dame de fer" vendéenne qui fait un dixièmede la taille de sa grande sœur parisienne.

Des "retombées économiques" qui ont "surpris" le maire

"Il y a des retombées économiques directes et indirectes, mais aussi en terme de notoriété. Notre station, pourtant importante, n'est pas connue à l'échelle nationale. Avec cette Tour Eiffel, on parle de nous", poursuit le maire de la station balnéaire de 11.000 habitants l'hiver, 120.000 l'été.

Construit initialement pour l'arrivée, le 24 septembre, de la Meule bleue, une course en mobylette délirante à laquelle participent des chefs d'entreprise de l'Ouest, avec un prologue pour cette troisième édition sur les Champs-Élysées, l'ouvrage de 12 tonnes aurait dû être démonté.

Les touristes font des photos devant la tour Eiffel vendéenne

C'était sans compter "l'afflux" de touristes qui "se prennent en photo devant la tour Eiffel" tous les dimanches, comme en témoigne Tristan Turpo, propriétaire du bar de la plage La Trinquette. "Ça pourrait devenir l'emblème de Saint-Hilaire", estime Laurent Boudelier, qui imagine déjà les "quelques coupes de champagne bues sous la tour Eiffel pour le Nouvel An".

Reste à convenir avec le propriétaire de la structure, l'organisateur de la Meule Bleue, Philippe Maindron, d'un prix, "l'équivalent d'un gros feu d'artifice", selon le maire de Saint-Hilaire. Et à convaincre le conseil municipal, qui devrait trancher entre la fin de l'année et début 2017.

Si un accord est trouvé, la Tour Eiffel miniature, sur laquelle des petits points de corrosion sont déjà apparus, sera "envoyée en début d'année prochaine" pour être traitée et rendue "imperméable aux intempéries pour dix ans", affirme le maire.

Le propriétaire, qui se dit prêt à céder sa "Dame de fer" à la mairie, rêverait d'abord de "la transporter par mer, sans la démonter, jusqu'au chenal des Sables d'Olonne pour l'arrivée du Vendée Globe". "À chaque arrivée, les skippers pourraient prendre la parole au premier étage, avant de l'embraser. Ce serait magique", lance Philippe Maindron.