Le sculpteur Ernst Neïzvestny, qui s'était opposé à Khrouchtchev, est mort

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 10/08/2016 à 17H13
Le sculpteur russo-américain Ernst Neïzvestny

Le sculpteur russo-américain Ernst Neïzvestny

© Vladimir Fedorenko / RIA Novosti / Sputnik

D'origine russe et naturalisé américain, le sculpteur Ernst Neïzvestny, célèbre pour ses sculptures monumentales et ses disputes homériques avec le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev du temps de la Guerre froide, et dont il conçut la tombe, est mort à New York à l'âge de 91 ans, a annoncé le journaliste russe Oleg Soulkine, basé à New York.

Diatribes

La nouvelle a été confirmée par les autorités russes, à Moscou. "Il était à juste titre considéré comme l'un des meilleurs sculpteurs contemporains. Sa mort est une perte irréparable pour la culture", a estimé le Kremlin dans un communiqué.

En 1962, alors qu'il inaugurait une exposition d'art contemporain, Nikita Khrouchtchev avait qualifié les artistes présents de "dégénérés" et leur art de "merde". Neïzvestny, décoré pour conduite héroïque pendant la Deuxième guerre mondiale, avait répondu à Khrouchtchev "ne pas avoir peur de (ses) menaces" et avait proposé de lui expliquer son art. Le dirigeant soviétique avait refusé et martelé que l'artiste avait gâché  des matériaux qui auraient pu être utilisés dans l'industrie soviétique.

Il lui avait ensuite recommandé de quitter l'URSS, ce qui avait  immédiatement provoqué l'expulsion d'Ernst Neïzvestny de la très puissante Union des artistes. Malgré tout, le dirigeant et le sculpteur avaient ensuite noué une relation  inattendue.
La tombe de Nikita Khrouchtchev par Ernst  Neïzvestny

La tombe de Nikita Khrouchtchev par Ernst  Neïzvestny

© Vyatkin Vladimir / RIA Novosti / Sputnik

La stèle de Khrouchtchev

"Tu es une personne intéressante. Tu as le diable en toi, mais aussi un ange quelque part", avait déclaré Nikita Khrouchtchev à l'artiste qui avait rapporté ces propos dans une interview en 1979.

"En dépit de l'atmosphère de peur, il était facile de lui parler", avait  alors souligné le sculpteur. "Khrouchtchev était très direct, ce qui me  permettait de lui répondre aussi directement".

En 1971, à la mort de Khrouchtchev qui avait été écarté du pouvoir en 1964,  l'artiste a été chargé par sa famille de sculpter sa stèle funéraire. Le tombeau de l'ancien numéro un soviétique est un exemple de l'art qu'il avait autrefois vilipendé : une composition en noir et blanc, avec la tête de Khrouchtchev au milieu, pour témoigner de la dualité de cet homme qui a été le premier à dénoncer les crimes de Staline, après en avoir été un fidèle  serviteur.

En 1976, alors que l'URSS est dirigée par Leonid Brejnev, le sculpteur  quitte l'URSS en évoquant des "désaccords esthétiques avec le régime". Il s'installe alors en Suisse avant de partir l'année suivante aux Etats-Unis.