Le Louvre restaure la "Victoire de Samothrace" : à votre bon cœur

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 29/08/2013 à 14H01
La Victoire de Samothrace, au musée du Louvre

La Victoire de Samothrace, au musée du Louvre

© Jaubert / SIPA

La "Victoire de Samothrace" va quitter son escalier monumental du Louvre pour être restaurée. Une opération coûteuse que le Louvre espère financer en partie grâce à la générosité du public.

Le Louvre lance mardi un appel aux dons individuels, espérant rassembler un million d’euros d’ici au 31 décembre, pour financer une partie du vaste et complexe chantier de restauration de la statue grecque et de l’escalier Daru.
 
Icône du Louvre avec la Joconde et la Vénus de Milo, cette statue ailée en marbre, d’époque hellénistique, est installée depuis 1883 sur le palier de l’escalier conçu sous Napoléon III.
 
A partir de mardi, elle sera cachée par un échafaudage, puis déplacée dans une salle voisine dans une cabine de restauration. Son retour est prévu pour l’été prochain.
 
L'escalier va également être restauré
Le grand escalier, emprunté chaque année par quelque 7 millions de personnes, soit 70% des visiteurs, sera également restauré, sans être toutefois jamais fermé, a indiqué Ludovic Laugier, ingénieur d’études au département des Antiquités grecques (les travaux sont prévus jusqu’en mars 2015).

La "Victoire de Samothrace" a été découverte en 1863 en plusieurs morceaux sur l’île grecque de Samothrace. Elle représente Niké, la déesse messagère de la victoire. Remontée au Louvre entre 1880 et 1884, elle pose le pied sur une base en forme de proue de navire posée sur un socle. La statue mesure 2,75 mètres. L'ensemble fait 5,57 mètres de haut et pèse trente tonnes environ.

"C'est une sculpture virtuose, par un génie anonyme. Les ailes de la déesse sont en train de se replier. Le souffle marin soulève son vêtement", soulignait en janvier Jean-Luc Martinez, le nouveau patron du Louvre, qui était alors directeur du département des Antiquités grecques, étrusques et romaines. Il est l'un des commissaires de la restauration.

La statue va être nettoyée
La tête n'a jamais été retrouvée mais une de ses mains a été découverte lors de fouilles à Samothrace en 1950. L'aile droite de la statue a été refaite en plâtre à la fin du XIXe siècle tout comme son sein gauche. Ces ajouts ne sont pas remis en cause.

Le Louvre a prévu de nettoyer la statue, devenue très sale, presque marron, en raison notamment du vieillissement du badigeon qui la recouvre. Cela permettra de retrouver le contraste entre le marbre blanc de la statue et le marbre gris du navire.
 
Le budget global du chantier s'élève à quatre millions d'euros. Le Louvre a déjà réuni trois millions grâce au mécénat (Nippon Television Holdings,  Fimalac, Bank of America Merrill Lynch). Mais il lui manque encore un million d'euros, que le musée espère récolter par cet appel aux dons individuels dans le cadre d'une nouvelle campagne "Tous  mécènes" d'une durée de quatre mois.
 
Le quatrième appel au dons du Louvre depuis 2010
Les particuliers et les entreprises sont invités à faire un don en ligne, sur www.louvresamothrace.fr ou www.tousmecenes.fr, à partir de mardi, ou bien par courrier. Les dons sont déductibles des impôts, rappelle le Louvre.
 
Le grand musée parisien a déjà fait appel aux dons, avec succès : en 2010 pour acheter "Les Trois Grâces" de Cranach, en 2011 pour restaurer des "trésors" architecturaux du Caire et en 2012 pour acquérir deux statuettes médiévales en ivoire. Le public va-t-il se lasser ?