Rare : vente de plaques d'Edouard Baldus, pionnier de la photo et faux monnayeur

Par @Culturebox
Mis à jour le 14/06/2017 à 12H33, publié le 14/06/2017 à 12H29
Edouard Baldus (1813-1889) - Le Nouveau Louvre Place Napoleon 1852-1858 

Edouard Baldus (1813-1889) - Le Nouveau Louvre Place Napoleon 1852-1858 

© Photosvintages / Photo12

Environ 80 plaques de photogravure du pionnier de la photographie Édouard Baldus (1813-1889) seront dispersées vendredi à Drouot, des pièces rares, d'autant plus recherchées après la découverte récente de son passé de faux monnayeur.

Héliogravure

D'origine allemande, Édouard Denis Baldus est considéré comme celui qui a porté la technique de la photogravure à la perfection, mais seules quatre de ces plaques étaient recensées jusqu'à présent.

Après avoir travaillé pour Napoléon III, il consacra les vingt dernières années de sa vie à l'héliogravure, procédé d'impression en creux permettant le transfert d'une image sur une plaque de cuivre ou d'acier grâce à une gélatine photosensible.

Baldus publia sept recueils pour lesquels ont été conçues les plaques aujourd'hui mis en vente  par Copages Auction et reproduisant des gravures de maîtres anciens (Albrecht Dürer, Raphaël) et des vues de monuments : Versailles, Notre-Dame de Paris, l'Opéra Garnier, l'Hôtel des Invalides, le Palais de Justice...
Edouard Baldus (1813-1889) - Vue depuis le Pont des Arts (1852-58)

Edouard Baldus (1813-1889) - Vue depuis le Pont des Arts (1852-58)

© Photosvintages / Photo12
Les plus grandes sont estimées entre 600 et mille euros, celles de plus petite taille entre 200 et 600 euros. Seront également mises en vente une vingtaine de photographies sur papier salé et sur papier albuminé et un album dédié aux principaux monuments de Paris, provenant principalement de deux collections particulières parisiennes.

Le côté obscur de Baldus

Baldus fut un des photographes préférés de Napoléon III. Il participa à la Mission Héliographique en 1851 et documenta notamment la reconstruction du Louvre et l'ouverture de la ligne de chemin de fer Paris-Lyon-Marseille. Le Met à New York lui a consacré une rétrospective en 1994-1995.
Edouard Baldus (1813-1889) - La Place St-Germain Lauxerrois (1852-58)

Edouard Baldus (1813-1889) - La Place St-Germain Lauxerrois (1852-58)

© Photosvintages / Photo12
Récemment découvert, un avis de recherche d'Edouard Baldus de février 1835 pour fabrication de fausse monnaie dans la région de Cologne, a éclairé d'un jour plus sombre la personnalité de l'artiste.

"La découverte des plaques de photogravure de l'artiste entre en résonance avec la révélation de l'avis de recherche d'un jeune soldat dénommé Eduard Baldus qui avait réussi en 1834 à imiter les billets récemment mis en circulation dans les provinces rhénanes", souligne l'expert de la vente, Serge Plantureux.