Man Ray photographe exposé à Londres

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 07/02/2013 à 16H23
Dans les allées de l'exposition "Man Ray Portraits" à la National Portrait Gallery de Londres, février 2013.

Dans les allées de l'exposition "Man Ray Portraits" à la National Portrait Gallery de Londres, février 2013.

© Leon Neal / AFP

Une exposition retraçant l'histoire de l'artiste américain Man Ray à travers ses portraits photographiques a ouvert ses portes jeudi 7 février à la National Portrait Gallery de Londres. L'exposition présente des images de célébrités mais aussi d'amis et d'amours de son cercle rapproché. On y croise ainsi André Breton, Coco Chanel, Ava Gardner, Erik Satie, Salvador Dali et Catherine Deneuve.

La photo comme "passe temps"
Man Ray (de son vrai nom Emmanuel Radnitzky), qui avait appris la photo en autodidacte, est mondialement connu pour ses clichés en noir et blanc. Pourtant, il ne s'est jamais considéré comme un photographe, préférant d'autres formes d'art, observe le commissaire de l'exposition, Terence Pepper.

"Pour Man Ray, la photographie n'était pas quelque chose de très important. C'est ce que tout le monde préfère, mais pour lui, la peinture, le dessin, la sculpture et tout le reste étaient bien plus importants", explique-t-il.

"Il a passé une bonne partie de sa vie à faire des dessins à partir de photographies qu'il avait prises. Il considérait ça comme un véritable art  tandis que la photo n'était qu'une sorte de passe-temps", ajoute-t-il.
Helen Tamiris, 1929 by Man Ray Collection du Centre Pompidou, Mnam/Cci, Paris, AM 1994-394 (3200) 

Helen Tamiris, 1929 by Man Ray Collection du Centre Pompidou, Mnam/Cci, Paris, AM 1994-394 (3200) 

© Man Ray Trust / ADAGP, Paris © Centre Pompidou,MNAM-CCI,Di st. RMN/Guy Carrard
New York, Paris, Hollywood
A travers plus de 150 portraits, réalisés entre 1916 et 1976, l'exposition de la National Portrait Gallery de Londres retrace la vie de l'artiste au long de ses séjours successifs à New York, Paris et Hollywood.

Né à Philadelphie en 1890 et mort à Paris en 1976, cet artiste  avant-gardiste fut l'une des principales figures du mouvement surréaliste. Ses amis Marcel Duchamp, André Breton, Paul Eluard ou encore Salvador Dali sont présents sur de nombreuses photographies exposées.

Du côté des figures féminines, les visages de Lee Miller, Ava Gardner, la chorégraphe Helem Tamiris, Catherine Deneuve, Kiki de Montparnasse et Juliette Gréco rappellent combien les femmes ont compté dans la vie de l'artiste.
Man Ray Self-Portrait with Camera, 1932 by Man Ray The Jewish Museum, New York, Purchase: Photography Acquisitions Committee Fund, Horace W. Goldsmith Fund, and Judith and Jack Stern Gift, 2004-16.

Man Ray Self-Portrait with Camera, 1932 by Man Ray The Jewish Museum, New York, Purchase: Photography Acquisitions Committee Fund, Horace W. Goldsmith Fund, and Judith and Jack Stern Gift, 2004-16.

© Photo by Richard Goodbody, Inc © 2008 Man Ray Trust / Artists Rights Society (ARS), NY / ADAGP, Paris 2012 © Photo The Jewish Museum
Un cliché rare de Catherine Deneuve
Peu s'en souviennent, mais une autre icône française, l'actrice Catherine Deneuve, a elle aussi été immortalisée par l'objectif de Man Ray.  Longs cheveux blonds, le visage entouré de deux immenses boucles d'oreille fabriquées par Man Ray, Catherine Deneuve pose au milieu de quantité d'objets provenant de l'atelier de l'artiste, comme une boîte à bijoux déguisée en livre ancien.

Exposée au public pour la première fois, cette photographie avait fait la Une du supplément magazine du Sunday Times en 1968, à l'époque où l'actrice  participait au tournage du film "La Chamade" d'Alain Cavalier.
Catherine Deneuve, 1968 by Man Ray Private Lender 

Catherine Deneuve, 1968 by Man Ray Private Lender 

© Man Ray Trust ARS-ADAGP / DACS
Man Ray Portraits
Du 7 février au 27 mai 2013
National Portrait Gallery

St Martin's Place London
10h -18h tous les jours
Jusqu'à 21h les jeudis et vendredis