Un tableau du Caravage découvert dans un grenier en France ?

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 09/04/2016 à 13H52
Un visiteur devant¨"Judith décapitant Holopherne" du Caravage, à Rome en 2009 (image d'archives).

Un visiteur devant¨"Judith décapitant Holopherne" du Caravage, à Rome en 2009 (image d'archives).

© Vincenzo Pinto / AFP

Un tableau découvert dans le grenier d'une maison de la région de Toulouse, qui pourrait être une oeuvre du peintre italien Le Caravage (1571-1610), a été interdit de sortie du territoire par le ministère de la Culture dans l'attente de son expertise.

"Un jalon très important du caravagisme", selon le ministère

Un arrêté de la ministre de la Culture, paru le 31 mars au journal officiel, a "refusé le certificat d'exportation demandé pour un tableau attribué possiblement à Michelangelo Merisi, dit +Le Caravage+".

Il s'agit de Judith et Holopherne, une huile sur toile réalisée entre 1600 et 1610, "récemment redécouverte et d'une grande valeur artistique, qui pourrait être identifiée comme une composition disparue du Caravage", indique l'arrêté ministériel.

Selon le ministère, la toile mérite "d'être retenue sur le territoire comme un jalon très important du caravagisme, dont le parcours et l'attribution restent encore à approfondir". Selon une source proche du dossier, "les experts sont partagés sur l'attribution de ce tableau au Caravage".

Découvert dans la région toulousaine en 2014

"Le tableau a été découvert par les propriétaires d'une maison de la région de Toulouse, en avril 2014, en ouvrant une sous-pente pour maîtriser une fuite d'eau", indique le cabinet d'expertise parisien Eric Turquin. Le tableau a ensuite transité par l'étude d'un commissaire-priseur toulousain, qui a fait appel au cabinet Turquin comme expert.

L'existence du tableau était connue "par une copie d'époque attribuée à Louis Finson", peintre flamand contemporain du Caravage, ajoute le cabinet qui organise un conférence de presse, mardi 12 avril à Paris, pour présenter la toile.

Le tableau "montre Judith, grande héroïne biblique, veuve de la ville de Béthulie, qui a accepté de rejoindre sous sa tente Holopherne, général de Nabuchodonosor, qui assiège la cité", précise le cabinet Turquin.

Le Louvre devrait étudier l'oeuvre

Selon Le Quotidien de l'Art, "une spécialiste de Caravage, Mina Gregori, estime à propos du tableau retrouvé qu'il ne s'agit pas d'un original du Caravage, mais elle reconnaît en contrepartie la qualité indéniable de l'oeuvre".

"Le tableau devrait être envoyé au Louvre afin d'être étudié et, si son attribution venait à être confirmée, la France devrait alors débourser, selon les estimations, près de 100 millions d'euros pour le conserver dans ses collections", précise le magazine spécialisé sur son site internet.