Un portrait de Mao par Andy Warhol vendu 11,9 millions d'euros aux enchères

Par @Culturebox
Mis à jour le 03/04/2017 à 08H54, publié le 03/04/2017 à 08H50
Portrait de Mao signé Warhol vendu aux enchères, mars 2017

Portrait de Mao signé Warhol vendu aux enchères, mars 2017

© Anthony WALLACE / AFP

Un portrait sérigraphié de l'ancien dirigeant chinois Mao Tsé-toung, réalisé en 1973 par Andy Warhol, s'est vendu 11,9 millions d'euros dimanche à Hong Kong, a annoncé l'organisateur de cette vente aux enchères. Sotheby's espérait jusqu'à 14 millions d'euros, son estimation la plus élevée à ce jour pour un tableau en Asie, pour cette oeuvre de 127 cm sur 107 cm.

L'identité de l'acheteur n'a pas été révélée. Cette vente, présentée par son organisateur comme la première vente "significative" d'art occidental contemporain à Hong Kong, intervient sur fond de demande croissante de la part des collectionneurs de la région, en particulier de Chine. Elle a attiré l'attention avant même le coup de marteau, l'utilisation de toute image de Mao restant très sensible en Chine où les portraits de Mao réalisés par le pape du pop art sont controversés. 

En 2013, une rétrospective Andy Warhol à Shanghai avait été amputée de 10 portraits sérigraphiés et à l'acrylique du Grand Timonier, après être pourtant passée par Hong Kong et Singapour.

L'utilisation en Chine de l'image de Mao reste une question sensible car il demeure une figure controversée à cause de ses erreurs - notamment sa politique économique, qui aurait entraîné de gigantesques famines, et sa sanglante "Révolution culturelle" (1966-1976) - même si son portrait surplombe toujours la place Tiananmen à Pékin et orne les billets de banque chinois. Le culte de la personnalité entretenu autour de lui dans les années 1960 et 1970 a produit de nombreux portraits et statues aujourd'hui disparus.

Réalisés en 1972 et 1973, les portraits de Mao Tsé-toung marquaient le retour d'Andy Warhol (1928-1987) à la peinture. Ils auraient été inspirés par la visite historique du président américain Richard Nixon en Chine en 1972 et par sa rencontre avec le père de la Révolution culturelle. Warhol, qui a visité la Chine en 1982, cinq ans avant sa mort, avait réalisé des centaines de portraits de Mao, très colorés avec des touches de maquillage.