Un Matisse volé au Vénézuéla retrouvé 10 ans plus tard aux Etats-Unis

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 19/07/2012 à 08H57
L'odalisque à la culotte rouge. 1922. Matisse

L'odalisque à la culotte rouge. 1922. Matisse

© Musée National d'art moderne Paris. Gianni Dagli Orti. AFP

Un tableau d'Henri Matisse - volé à Caracas il y a dix ans a été retrouvé à Miami à la faveur d'un coup monté par le FBI qui a arrêté deux suspects. "Odalisque au Pantalon Rouge", oeuvre du peintre français datant de 1925, a été retrouvée par des agents de la police fédérale américaine qui se sont fait passer pour des acheteurs prêts à payer 740.000 dollars pour acquérir la toile.

Le tableau, qui représente une odalisque (esclave vierge) torse nu assise en tailleur sur un lit, a été récupéré mardi par les agents du FBI qui ont arrêté deux personnes, Pedro Antonio Marcuello Guzman, originaire de Miami, et Maria Martha Elisa Ornelas Lazo, originaire de Mexico. Ces derniers s'apprêtaient à leur vendre le tableau qui avait auparavant été caché au Mexique. Ils risquent un maximum de 10 ans de prison.

Le tableau, estimé 3 millions de dollars, faisait partie de la collection du Musée d'art contemporain de Caracas. En 2003, la direction du musée s'était aperçue que le tableau accroché en lieu et place de la toile de Matisse était faux. D'après le FBI, le vol remonte à décembre 2002. Depuis, des policiers de plusieurs pays, dont le Venezuela, l'Espagne, le Royaume-Uni et la France, tentaient de retrouver la trace du tableau du chef de file du fauvisme (1869-1954).

Le musée de Caracas avait acquis la toile en 1981 auprès de la galerie Marlborough de New York pour près d'un demi-million de dollars. La toile n'avait jamais quitté le musée, sauf lors d'une brève exposition en Espagne en 1997.