Un dessin de Degas, volé par les nazis, restitué à son propriétaire avec l'aide de généalogistes

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 10/05/2016 à 09H33
Audrey Azoulay et Viviane Dreyfus devant le dessin de Degas "Trois danseuses en buste"

Audrey Azoulay et Viviane Dreyfus devant le dessin de Degas "Trois danseuses en buste"

© Michel Euler/AP/SIPA

Un dessin d'Edgar Degas saisi par les Nazis en France en 1940 a été rendu lundi aux ayants droit de son ancien propriétaire, Maurice Dreyfus, une restitution réalisée avec l'aide de généalogistes selon une nouvelle procédure, a annoncé Audrey Azoulay, la ministre de la Culture.

En 1947, Maurice Dreyfus avait signalé aux autorités françaises que "Trois danseuses en buste" (dit aussi "Trois danseuses à mi-corps"), un fusain et estompe sur papier calque, ne figurait pas parmi les oeuvres qui lui avaient été restituées après la guerre.

Le dessin est retrouvé en 1951 dans un placard de l'ancienne ambassade d'Allemagne mais n'est pas identifié comme l'oeuvre recherchée par son propriétaire. Il est attribué au Musée du Louvre, après avoir été enregistré dans les oeuvres dites "MNR" (Musées Nationaux Récupération), c'est-à-dire placées sous la responsabilité juridique du ministère des Affaires étrangères dans l'attente de l'identification de leur propriétaire ou de ses ayants droit. Quelque 2.000 oeuvres MNR sont encore en dépôt dans les musées français.

"La restitution de ce dessin est le premier aboutissement d'un processus nouveau", tenant compte de "la disparition progressive des témoins directs et du faible nombre de requêtes", souligne le ministère dans un communiqué. Il s'agit d'"identifier le propriétaire des oeuvres sans attendre que les ayants  droit se manifestent". 

Le ministère a conclu un partenariat avec l'organisation Généalogistes de France pour réaliser les recherches nécessaires. Cinq autres dossiers ont été confiés aux Généalogistes dans le cadre de ce partenariat. La ministre Audrey Azoulay a demandé que "d'autres actions de recherche, d'information et de sensibilisation soient accomplies". Elle veut "améliorer la connaissance des sources et de l'histoire des oeuvres entre 1933 et 1945". Elle souhaite aussi que les explications à côté des oeuvres dans les musées soient "explicites sur l'origine des oeuvres MNR, tout comme les catalogues, les guides, les sites Internet ou tout autre support pédagogique".