Trésors nazis : l'Allemagne veut légiférer sur les oeuvres spoliées

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 12/02/2014 à 09H56
Le marchand d'art Hildebrand Gurlitt, père de Cornelius, chez qui les oeuvres spoliées ont été trouvées

Le marchand d'art Hildebrand Gurlitt, père de Cornelius, chez qui les oeuvres spoliées ont été trouvées

© ROLF VENNENBERND / DPA / DPA PICTURE-ALLIANCE/AFP

Ebranlée par la révélation de la découverte d'un "trésor nazi", en novembre dernier, l'Allemagne souhaite se doter d'une loi facilitant la restitution d'oeuvres d'art volées sous le IIIe Reich pour que justice soit rendue, presque 70 ans après la fin de la guerre. Un sujet d'autant plus brûlant qu'un autre trésor de 60 oeuvres, du même "propriétaire", a été découvert mardi en Autriche.

L'affaire avait commencé en novembre dernier, avec l'annonce de la découverte de 1.406 oeuvres, en partie probablement issues de pillages nazis chez des juifs, au domicile d'un octogénaire, Cornelius Gurlitt, à Munich (Bavière, sud). Rebondissement, mardi, avec l'annonce d'une nouvelle découverte : 60 oeuvres,  dont des Monet, Manet et Renoir dans la maison de  Salzbourg (Autriche) du même Cornelius Gurlitt, fils de Hildebrand Gurlitt, un marchand d'art au passé trouble sous le Troisième Reich.

Un projet de loi en discussion à partir de vendredi

Baptisé "Lex Gurlitt" par les médias, un projet de loi doit être détaillé par l'Etat régional de Bavière devant le Bundesrat, la chambre haute du parlement  qui représente les Länder. Il propose notamment d'abolir la prescription de 30 ans au-delà de laquell  la propriété d'une oeuvre d'art ne peut plus être contestée, si le détenteur est considéré comme de "mauvaise foi", c'est-à-dire s'il connaissait la  provenance de l'objet au moment de son acquisition.

"En principe ce projet de loi est un signal positif. Cela montre que les  consciences politiques sont en train de se réveiller en Allemagne après les  manquements du passé. Le cas Gurlitt a fait bouger les choses", a estimé auprès de l'AFP Markus Stötzel, avocat des héritiers d'Alfred Flechtheim, juif  allemand et grand marchand d'art du XXe siècle. Sabine Rudolph, qui représente les héritiers d'un avocat juif de Dresde,  Fritz Salo Glaser, exigeant la restitution d'au moins 13 oeuvres d'art  appartenant à Cornelius Gurlitt, s'est montrée beaucoup plus sceptique. "A mon avis, ce projet de loi brasse surtout de l'air". Elle a notamment critiqué le fait que les héritiers de la famille spoliée doivent prouver que le propriétaire actuel des oeuvres les a acquises en étant  "de mauvaise foi". "Comment voulez-vous qu'ils fassent ?", s'emporte-t-elle.
 
Les limites de la "Lex Gurlitt"

"Après 70 ans, dans de nombreux cas, la connaissance sur le destin des  tableaux est très rudimentaire. Beaucoup de documents ont été perdus", abonde dans son sens M.Stötzel, pour qui cette loi "ne peut être qu'un premier pas". De son côté, la ministre allemande de la Culture, Monika Grütters, a récemment admis dans un entretien au quotidien Frankfurter Allgemeine Zeitung  que le projet de loi montrait "des difficultés dans sa mise en oeuvre", précisant "réfléchir" avec sa collègue de la Justice à quelles "possibilités  juridiques on pourrait utiliser" pour y pallier. L'Allemagne a certes signé, en décembre 1998, la "déclaration de Washington", dans laquelle 44 Etats s'engageaient à retrouver et restituer l'art volé par les nazis. Mais ce texte n'est pas contraignant, et il ne concerne que les Etats et les musées, pas les particuliers.
 
Après la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne de l'Ouest avait déjà  envisagé de légiférer sur les oeuvres d'art volées par les nazis et qui avaient atterri dans des musées ou des collections, mais les Alliés s'y étaient opposés, craignant une déstabilisation du marché de l'art. Fin janvier, le président du Congrès juif mondial, Ronald Lauder, avait  lancé un appel à Berlin pour que l'Allemagne se dote d'une législation  spécifique sur les oeuvres d'art spoliées par les nazis, se félicitant du  "signe de bonne volonté" que présentait le projet de loi bavarois. Et il avait exhorté les musées allemands à vérifier qu'aucune pièce volée ne se trouve dans leur collection: "C'est ce que l'Autriche a fait. La France et les Pays-Bas ont fait un pas dans cette direction et la Grande-Bretagne a  une commission pour étudier les demandes et conseiller le gouvernement". "Mais ici, c'est l'Allemagne, où ces crimes ont débuté. Elle doit faire plus".

Reportage: Sylvie Cozzolino, Thierry Swiderski, Francis Bernès