Panama Papers : "L'Homme assis" de Modigliani a été remis à son ayant-droit

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 27/05/2016 à 16H08
"L'Homme assis" de Modigliani © "L'Homme assis" de Modigliani

Un tableau de Modigliani, qui aurait été volé durant la Seconde Guerre mondiale et était séquestré dans les Ports Francs de Genève suite aux révélations liées aux "Panama Papers", a été remis à son ayant-droit le collectionneur d'art David Nahmad, a indiqué vendredi la justice suisse.

"Des vérifications ont été faites et les soupçons qui pouvaient être  présents n'ont pas été confirmés. Dès lors le séquestre devait être levé", a  expliqué le porte-parole du pouvoir judiciaire genevois, Henri Della Casa.
 
Le séquestre a été levé lundi, a-t-il précisé, sans donner plus de  précision sur la nature des soupçons qui ont mené au séquestre. Le 11 avril dernier, le ministère public genevois avait annoncé qu'une  procédure pénale avait été ouverte dans le cadre des révélations liées aux  "Panama Papers" "dans le but de procéder à des vérifications en lien avec la  présence d'un tableau de Modigliani à Genève". Cette procédure est désormais classée. Selon Mondex Corp, une entreprise canadienne spécialisée dans la traque  d'œuvres dont les propriétaires ont été spoliés par les nazis, ce chef  d'œuvre est soupçonné d'avoir été volé à un collectionneur d'art juif qui a  fui Paris en 1939.
 
Vendredi, le journal français "Le Monde" revient sur l'affaire et assure  que ce tableau "est bien une œuvre dont le propriétaire avait été spolié". Selon les différentes preuves obtenues par le journal français, le tableau qui se trouve dans les Ports Francs de Genève (un espace exempté de droits de  douane et de TVA) serait bien la toile dont l'antiquaire Oscar Stettiner s'était vu privé lors d'une vente forcée, en juillet 1944. L'œuvre en question est "L'homme assis appuyé sur une canne", une toile du peindre italien Amedeo Modigliani (1884-1920), dont les œuvres atteignent des  records lors des ventes aux enchères.

Un tableau secrètement détenu via une société offshore

Début avril, des médias ayant révélé le scandale financier des "Panama Papers" avaient indiqué que le tableau était secrètement détenu, via une société offshore créée par le cabinet d'avocats panaméens Mossack Fonseca, par  David Nahmad, un influent collectionneur d'art, qui avait affirmé jusqu'à  présent que le Modigliani ne lui appartenait pas. Depuis plusieurs années, la justice américaine tente de déterminer à qui le  tableau appartient.
 
Mondex a en effet proposé au petit-fils du collectionneur spolié, Philippe Maestracci, d'entreprendre des démarches pour récupérer le  Modigliani. Devant la justice américaine, les Nahmad ont affirmé que le Modigliani ne  leur appartenait pas et qu'il était la propriété d'International Art Center  (IAC), une société offshore. Mais les "Panama Papers" ont montré que les actionnaires d'IAC ne sont  autres que les Nahmad eux-mêmes. D'après des documents obtenus par les médias,  David Nahmad est même l'unique propriétaire d'IAC depuis janvier 2014.