Musée du Louvre-Lens : la culture pour revitaliser le bassin minier

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 03/12/2012 à 13H38
Le Louvre-Lens, conçu par l'agence japonaise d'architecture Sanaa, est implanté sur la fosse 9-9 bis de Lens, ancien carreau de mine à charbon

Le Louvre-Lens, conçu par l'agence japonaise d'architecture Sanaa, est implanté sur la fosse 9-9 bis de Lens, ancien carreau de mine à charbon

© Philippe Huguen / AFP

La culture pour revitaliser un territoire : le Louvre-Lens, qui consacre le mariage de la grande institution nationale et du bassin minier du Nord-Pas-de-Calais, sera inauguré mardi par François Hollande avec une brassée de chefs-d'oeuvre.

"La Liberté guidant le peuple" (1831) de Delacroix, mais aussi "La  Madeleine à la veilleuse" de Georges de La Tour ont rejoint pour un an le nouveau musée, symbole d'une renaissance attendue pour cette ancienne ville minière de 35.000 habitants où le chômage touche 16% de la population. Autre "cadeau" du Louvre aux Lensois: la "Sainte Anne" de Léonard de Vinci a quitté pour la première fois le Palais parisien pour s'installer pour trois mois à Lens.

Installation de la "Sainte Anne" de Léonard de Vinci au Louvre-Lens

Installation de la "Sainte Anne" de Léonard de Vinci au Louvre-Lens

© Pascal Bonniere/ MAXPPP
Le musée de verre et d'aluminium poli, conçu par l'agence japonaise Sanaa, s'est posé tout en douceur sur la fosse 9-9 bis de Lens, un ancien carreau de mine à charbon. L'architecture d'une grande pureté se montre pleine de tact à l'égard de ce territoire blessé par la désindustrialisation. Ses cinq bâtiments bas et discrets totalisent 28.000 m2 dont 7.000 m2 de surface d'exposition.

Ouverture au public le 12 décembre

"Nous misons sur une fréquentation de 700.000 visiteurs la première année, et 500.000 les années suivantes", indique Xavier Dectot, directeur du Louvre-Lens. Située à une heure de Paris en TGV, la ville est au coeur du bassin minier, non loin de Lille et de la Belgique. Le musée peut espérer capter un large public européen mais sa raison d'être première reste d'attirer la population locale.

"Il y aurait pour moi deux échecs. Le premier serait que la population du Nord-Pas-de-Calais ne s'approprie pas le musée. Le second que les fidèles du Louvre n'aient pas l'envie de venir", déclare le président-directeur du Louvre, Henri Loyrette.

Le Centre Pompidou-Metz, ouvert en mai 2010, a réussi jusqu'à présent son pari, avec 1,6 million de visiteurs dont beaucoup de Lorrains.

"Energie du désespoir"

Le Louvre-Lens a pour épine dorsale une Grande Galerie, accessible  gratuitement la première année. Sous le nom temporaire de Galerie du temps, elle présente pour cinq ans plus de 200 oeuvres dans un éblouissant accrochage qui part de la plus Haute  Antiquité pour aller jusqu'en 1850, "retraçant le Louvre dans toute son amplitude chronologique et géographique en un seul espace décloisonné", souligne Henri Loyrette.

Murs en aluminium poli légèrement réfléchissant et éclairage naturel zénithal

Murs en aluminium poli légèrement réfléchissant et éclairage naturel zénithal

© Michel Spingler/AP/SIPA
Sculptures, objets et peintures sont disposés sur des estrades, des socles et des cimaises et semblent couler comme un long "fleuve", relève Jean-Luc Martinez, directeur du département des Antiquités grecques, étrusques et romaines du Louvre. Une autre aile est dévolue à des expositions temporaires ambitieuses et payantes. La première explique de façon didactique la Renaissance.

Décidée en 2004 sous la présidence de Jacques Chirac

L'implantation du  Louvre à Lens doit beaucoup à l'énergie déployée par la région du Nord-Pas-de-Calais pour saisir cette opportunité. Présidée par le socialiste Daniel Percheron, la région a financé à près de  60% le coût total du projet (150 millions d'euros) et elle assurera 80% du budget de fonctionnement de l'établissement public de coopération culturelle. Pour Daniel Percheron, "il y a dans cette démesure du rôle de la région l'énergie du désespoir. Nous avons tellement besoin de relever la tête, de fixer l'horizon, de montrer le chemin à notre population".

Avec Euralens, vaste opération d'aménagement du territoire, "nous allons ouvrir de nouvelles perspectives de développement dans la région, créer une dynamique identique à celle de Bilbao, avec le musée Guggenheim", assure Daniel Percheron. L'ouverture en 1997 de ce musée conçu par Frank Gehry a été un élément moteur de la revitalisation économique de cette ville du pays basque espagnol.

Les grands moments de l'ouverture sur France 3 Nord-Pas de Calais

Emission spéciale "Nord Pas-de-Calais Matin" spécial Louvre-Lens, mardi à 10h20 : en direct, les premières images de la visite de François Hollande au Louvre-Lens. Et un retour sur la naissance du Louvre-Lens, de la prise de décision à la création du musée.
12/13 : Edition spéciale Louvre-Lens. Reportages et directs depuis le Louvre-Lens.
19/20 : Edition spéciale Louvre-Lens. En direct du Pavillon de verre du Louvre-Lens, les temps forts de cette première journée d’inauguration du musée. Découverte des plus belles oeuvres du musée et les réactions du public.
Egalement, le dimanche 9 décembre à 12h50 : émission spéciale "Le Louvre s’élance !".
A suivre, en temps réel, sur le site de France 3 Nord Pas de Calais