Le Renoir à 7 dollars va retourner au musée de Baltimore

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 12/01/2014 à 17H48
"Paysages Bords de Seine", d'Auguste Renoir, Alexandria (Virginie), septembre 2012

"Paysages Bords de Seine", d'Auguste Renoir, Alexandria (Virginie), septembre 2012

© PAUL J. RICHARDS / AFP

Un tableau acheté sept dollars sur un marché aux puces américain va rejoindre les collections du musée de Baltimore. En fait, il s'agit d'une toile d'Auguste Renoir qui avait été volée en 1951. Une déception pour sa dernière "propriétaire".

"Bords de Seine", un petit tableau du maître impressionniste français Auguste Renoir acheté 7 dollars fin 2009 sur un marché aux puces de Virginie occidentale, va être rendu au musée des Arts de Baltimore où il avait été volé en 1951. Ainsi en a décidé un juge fédéral américain. Le juge Leonie Brinkema a estimé que Martha Fuqua ne pouvait revendiquer la propriété d'une oeuvre volée et a ordonné que le tableau soit rendu au musée.

Martha Fuqua avait acheté le petit tableau sur un marché aux puces d'Harpers Ferry, surtout parce qu'elle aimait le cadre. Sur les conseils de sa mère, elle avait fait expertiser l'oeuvre durant l'été 2012 par la maison de ventes aux enchères Potomack, à Alexandria. Après avoir été expertisé et authentifié, le tableau, acheté par Marcia "Martha" Fuqua, de Lovettsville (Virginie), s'est retrouvé au centre d'une bataille judiciaire.

Reportage : H. Clément, P. Frémont
Estimée entre 75.000 et 100.000 dollars (soit entre 55 000 et 75 000 euros) cette huile de 14 cm sur 23 cm, qui date de 1879, a été peinte par Renoir pour sa maîtresse alors que le couple se trouvait dans un restaurant des bords de Seine.

Le tableau avait été acheté en 1926 à la galerie Bernheim Jeune, à Paris, par une famille de collectionneurs américains, les May. Il avait été prêté en 1937 au musée des Arts de Baltimore, où il avait été volé quatorze ans plus tard.