La dernière maison de Picasso vendue à un financier sri-lankais

Par @Culturebox
Publié le 26/01/2017 à 20H25
La maison où Picasso a fini sa vie, à Mougins, photographiée en 2008

La maison où Picasso a fini sa vie, à Mougins, photographiée en 2008

© Valéry Hache / AFP

La villa du sud de la France dans laquelle Picasso a passé les dernières années de sa vie a été vendue, pour un montant tenu secret, à un financier d'origine sri-lankaise, Rayo Withanage, a annoncé jeudi la mairie de Mougins, dans les Alpes maritimes.

Cette propriété en contrebas de la chapelle 16e siècle Notre-Dame-de-Vie avait été cédée à un entrepreneur néerlandais qui avait eu le coup de cœur fin 2007. Il l'avait depuis baptisée l'Antre du Minotaure, agrandie et dotée de nombreux aménagements sophistiqués, piscine, ascenseur, climatisation, spa, garages, etc. avant que des difficultés financières ne stoppent les travaux.

"Le nouveau propriétaire compte organiser différentes œuvres caritatives pour la promotion des arts, en collaboration avec des fondations locales et lors de soirées événementielles. Les sommes récoltées seront données à des causes qui prônent le développement durable en collaboration avec la Principauté de Monaco et la ville de Mougins", a précisé la municipalité.

Rayo Withanage est l'associé majoritaire de la société Scepter Partners. En 2004, il a été le fondateur, avec un prince du riche État pétrolier de Brunei, du fonds d'investissement BMB Group.

Des traces de peinture dans l'atelier, mais il ne reste aucune œuvre

S'étalant sur trois hectares, l'ancienne propriété Picasso a une très jolie vue sur la baie de Cannes mais souffre d'un environnement quelque peu bruyant et d'une servitude pour le passage des promeneurs. L'habitation principale de plus de 800 m2, qui date du 18e siècle, a été profondément restaurée. Des baies vitrées ont été ajoutées pour faire entrer davantage de lumière.

"De la période Picasso la seule pièce originale est l'atelier qui porte des traces de tâches de peinture laissées par le peintre, mais la propriété ne contient aucune œuvre", précise-t-on à l'agence immobilière Michaël Zingraf. Ce réseau spécialiste des propriétés de prestige et d'exception avait été approché il y a trois ans pour revendre le bien, qui avait alors été estimé entre 20 et 25 millions d'euros dans son état de finition inachevé. Le mandat de vente n'a jamais pu être finalisé, ni aucune visite organisée en raison des démêlés conjugaux et déboires financiers du propriétaire.

Une maison achetée par Picasso en 1961

La maison avait été acquise en 1961 par Picasso qui y est mort douze ans plus tard, le 8 avril 1973. Après sa mort, sa dernière épouse, Jacqueline Roque vécut dans la maison jusqu'à son suicide, le 14 octobre 1986. C'est sa fille, Catherine Hutin-Blay, née d'un premier mariage, qui avait hérité de la demeure puis l'avait vendue pour plus de dix millions d'euros.

Avant Pablo Picasso, cette maison a appartenu à la famille Guiness. Winston Churchill y a séjourné régulièrement pendant ses vacances d'été durant lesquelles il a peint lui-même un certain nombre de tableaux.

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