Des vieux tableaux de Dali dévoilent sa maladie de Parkinson

Par @Culturebox
Mis à jour le 29/12/2016 à 19H47, publié le 29/12/2016 à 19H44
Salvador Dali Parkinson

Une étude publiée jeudi dans la revue Neuropsychology affirme que les peintres ayant souffert des maladies de Parkinson et d'Alzheimer auraient pu être diagnostiqués bien avant grâce à l'analyse de leurs coups de pinceau. Le Parkinson de Dali est ainsi observé par les auteurs dans des tableaux qu'il a peints autour de 40 ans, soit plus de 35 ans avant que la maladie soit réellement diagnostiquée.

L'étude a été menée sur 2.092 peintures, dont des tableaux de deux artistes ayant souffert de la maladie de Parkinson, Salvador Dali et Norval Morrisseau, et de deux autres peintres eux victimes de la maladie d'Alzheimer, Willem de Kooning et James Brooks. Des oeuvres de Marc Chagall, Pablo Picasso et Claude Monet -- qui n'ont pas souffert, eux, de maladies neurodégénératives -- ont également été intégrées à l'étude, à des fins de comparaisons.

Une technique d'imagerie numérique qui permet d'analyser les tableaux 

"Parvenir à savoir le plus tôt possible si vous avez un problème de santé est toujours une avancée médicale", explique à l'AFP Alex Forsythe, un des auteurs de l'étude, professeur de psychologie à l'université de Liverpool. Les scientifiques ont recouru à l'analyse dite "fractale". Déjà utilisée pour différencier un tableau authentique d'une imitation, cette technique d'imagerie numérique a permis ici d'évaluer le degré de complexité des tableaux.
 
Dans les cas de De Kooning et Brooks, l'étude, publiée dans la revue américaine Neuropsychology, a mis en lumière une forte baisse de la complexité de leurs oeuvres dès l'âge de 40 ans, soit bien avant que la maladie d'Alzheimer ne leur soit diagnostiquée. De Kooning a été officiellement diagnostiqué en 1989, à l'âge de 85 ans, et Brooks à 79 ans.
Police Gazette, de Willem de Kooning, 1955. Le peintre avait alors 51 ans, et on était encore loin de lui diagnostiquer son Alzheimer. 

Police Gazette, de Willem de Kooning, 1955. Le peintre avait alors 51 ans, et on était encore loin de lui diagnostiquer son Alzheimer. 

Pour Dali et Morrisseau, la recherche a conclu à une hausse de la "dimension fractale" au milieu de leur vie, suivi d'un déclin à l'approche de leurs 60 ans. Or, Dali a été diagnostiqué de la maladie de Parkinson à 76 ans, quand sa main droite s'est mise à trembler fortement. Morrisseau avait lui 65 ans lors du diagnostic.

Rhapsodic moderne (les Sept Arts) est une peinture de Dali qui date de 1957. Le peintre avait alors 53 ans, et a priori pas de maladie de Parkinson. 

Rhapsodic moderne (les Sept Arts) est une peinture de Dali qui date de 1957. Le peintre avait alors 53 ans, et a priori pas de maladie de Parkinson. 

Dans les cas de Chagall, Monet et Picasso, l'étude montre une tendance inverse : une complexité accrue de leurs tableaux au fil des ans.   "J'espère que cette étude va déclencher une réflexion sur ce qui se passe dans le cerveau bien en amont" du diagnostic de la maladie, conclut Alex Forsythe.