Des nuages stratosphériques auraient inspiré son "Cri" au peintre Edvard Munch

Par @Culturebox
Mis à jour le 24/04/2017 à 14H42, publié le 24/04/2017 à 14H39
Détail "Le cri", Edvard Munch (1863-1944) 1893, Musée Munch

Détail "Le cri", Edvard Munch (1863-1944) 1893, Musée Munch

© Luisa Ricciarini/Leemage

L'apparition de "nuages nacrés", de rares formations stratosphériques typiques des hautes latitudes, pourrait bien avoir inspiré le fameux "Cri" d'Edvard Munch et son ciel traversé de tourbillons de couleurs, estiment des chercheurs.

Ces trois météorologistes norvégiens, dont les travaux ont été présentés lundi à Vienne lors d'une conférence scientifique, rejettent une hypothèse précédente selon laquelle le ciel en feu vu et peint par Munch aurait été provoqué par les cendres du volcan indonésien Krakatoa en 1883. Le peintre norvégien (1863-1944) a raconté qu'il se promenait quand soudain, après le coucher du soleil, le ciel était devenu "rouge sang". Il évoque "des nuages flamboyants", et reste devant ce spectacle "tremblant de peur".

Pour les chercheurs, l'hypothèse du volcan, émise en 2004 par des astronomes américains, ne tient pas : un tel spectacle aurait dû se reproduire régulièrement depuis cette gigantesque éruption de 1883. Or pour Munch, qui publiera une première version du "Cri" en 1892, cette vision est restée "une expérience unique", arguent-ils. En outre, les particules du Krakatoa auraient produit un brouillard diffus plutôt que les ondulations du ciel peint par Munch, ajoutent-ils dans leur article, publié dans la revue Weather.

"Derrière son 'Cri', il y avait des 'nuages nacrés'"

"Il est fort probable que derrière l'expérience vécue par Munch et derrière son célèbre 'Cri', il y avait des 'nuages nacrés'", estiment-ils. Ces nuages, qui se forment l'hiver dans la troposphère, à 20-30 km de la surface terrestre, apparaissent rarement. "Des conditions inhabituelles sont nécessaires à leur formation", a expliqué Helene Muri, de l'université d'Oslo, à la Conférence de l'Union européenne des géosciences : "Il doit faire très froid, environ -80 à -85°C, alors que la stratosphère est en moyenne à -60. Il faut une certaine humidité.

Se forment alors de très petits cristaux de glace", réfléchissant la lumière du soleil couchant. Les couleurs intenses forment des vagues, visibles un certain temps après le crépuscule - les nuages de la troposphère, plus bas, étant eux visibles avant le crépuscule. "C'est une nouvelle hypothèse", souligne Mme Muri. "Il y en a d'autres.

L'événement reste rare

Des psychologues ont suggéré que c'est un tourment intérieur qui a poussé Munch à peindre le 'Cri'. Mais nous sommes des chercheurs en sciences naturelles, et nous cherchons plutôt des réponses dans la nature".

Ce type de nuages a été décrit pour la première fois dans les années 1870, et le phénomène n'était alors pas connu du public. L'événement reste rare, puisqu'un phénomène analogue, constaté à Oslo le 22 décembre 2014, a encore marqué les esprits, et lancé l'idée de cette étude, expliquent les auteurs.