Au Reina Sofia de Madrid, un robot aide à restaurer les tableaux

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 24/07/2013 à 09H06
Le robot "Pablito" aide à la restauration des peintures au musée Reina Sofia de Madrid

Le robot "Pablito" aide à la restauration des peintures au musée Reina Sofia de Madrid

© DOMINIQUE FAGET / AFP

Au sous-sol du musée Reina Sofia de Madrid, un robot géant se déplace lentement le long d'un tableau du peintre surréaliste catalan Joan Miro, prenant des centaines de clichés de la toile dans ses moindres détails, qui seront un outil précieux pour sa restauration. Les photos aident les experts à analyser l'état de conservation du tableau.

La machine utilise des rayons infrarouges et ultraviolet. Sur cette huile sur toile de 260 x 185 centimètres, datant de 1974, baptisée "Femmes, oiseau dans la nuit", l'objectif du robot fera apparaître des craquelures, des rayures ainsi que les couches de peinture initiales ou les retouches qui auraient été indétectables autrement.

"Nous pouvons voir ainsi d'innombrables détails invisibles à l'oeil nu", explique Humberto Duran, l'informaticien spécialisé en restauration de tableaux qui a supervisé la conception du robot. "Sur ce tableau, nous avons déjà trouvé une série de retouches et de taches qui étaient complètement cachées", ajoute le technicien, vêtu d'une blouse blanche de laboratoire, assis devant l'ordinateur qui lui sert à piloter la machine ultra-perfectionnée.
L'informaticien chargé du robot "Pablito", qui aide à la restauration des peintures au musée Reina Sofia de Madrid

L'informaticien chargé du robot "Pablito", qui aide à la restauration des peintures au musée Reina Sofia de Madrid

© DOMINIQUE FAGET / AFP
Baptisé "Pablito", le robot a servi pour la première fois en 2012 à la restauration du chef-d'oeuvre de Pablo Picasso, Guernica. Mesurant 9 mètres de long et 3,5 mètres de haut, pesant 1,2 tonne, il a pris 22.000 photos de la toile, actuellement analysées par les ateliers de restauration de ce musée d'art moderne ouvert en 1992 qui a accueilli 2,5 millions de visiteurs en 2012. Depuis, le robot a été utilisé pour la restauration d'une dizaine d'oeuvres, la plupart de Miro, dans le cadre de la préparation d'une exposition consacrée au peintre qui sera présentée aux Etats-Unis en 2014.

"Nous parvenons à déterminer avec une extrême précision l'état du tableau, des différentes couches de peinture, quels problèmes existent ou simplement comment il a été exécuté", remarque le chef des services de restauration du musée, Jorge Garcia.

Un robot qui peut travailler 24h sur 24
Le musée Reina Sofia, l'un des hauts lieux culturels de Madrid qui abrite des tableaux de Dali, Miro ou Francis Bacon dans un hôpital du 18e siècle 
rénové, a passé un partenariat avec le géant des télécommunications Telefonica pour développer cette machine, d'un coût de 150.000 euros. Le robot, qui peut travailler 24 heures sur 24 sans surveillance, se déplace avec une précision de 25 microns, ou 25 millièmes de millimètre, et peut être programmé pour prendre des photos de près ou de loin. Il a été conçu "de manière à ne jamais toucher le tableau", souligne Jorge Garcia.

Dans le cas de Guernica, peint en 1937, en pleine Guerre civile espagnole, pour dénoncer le bombardement de la ville basque par l'aviation allemande, il a été assemblé face au tableau, lui évitant les risques d'un déplacement jusqu'aux ateliers de restauration situés en sous-sol du musée. Mais dans la plupart des cas, ce sont les tableaux qui sont déplacés pour être analysés. "Il nous aide énormément dans notre travail", explique Carmen Muro, une chimiste qui travaille dans l'atelier de restauration. "Avant de travailler sur quelque chose, nous devons savoir de quoi il s'agit".