Exposition "Big Bang Data" à Londres: "Le Big Data va définir notre avenir"

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 03/12/2015 à 12H34
Exposition Big Data, Londres

Exposition Big Data, Londres

© JUSTIN TALLIS / AFP

Les dangers représentés et les possibilités offertes par l'immense quantité de données informatiques ou "Big Data" générées ces dernières années et qui se démultiplient continuellement sont au cœur d'une exposition à la Somerset House de Londres qui s'est ouvert jeudi.

90% des données existantes ont été créées ces deux dernières années

"Le Big Data est la caractéristique déterminante de notre époque", a déclaré Claire Catterall, directrice des expositions de la Somerset House qui accueille cette installation jusqu'en février 2016. "Il affecte chacun d'entre nous et va définir notre avenir", a-t-elle ajouté. Le visiteur apprend ainsi que 90% des données existantes actuellement ont été créées lors des deux dernières années, principalement par les activités quotidiennes de tout un chacun plutôt que par la science, l'industrie ou les administrations.
Dans une pièce baptisée "London Situation Room", les messages postés sur les réseaux sociaux sont analysés en temps réel, donnant une évaluation instantanée de l'humeur de la capitale britannique. "Les données peuvent paraître abstraites mais nous voulons montrer qu'il s'agit de nous", a déclaré Amanda Taylor, du studio de visualisation de données Tekja qui a créé l'installation. "Cela peut raconter l'histoire d'une ville", a-t-elle ajouté. Sur le mur apparaissent des photos volées dans des ordinateurs qui ont été piratées ou puisées sur les réseaux sociaux, poussant le visiteur à s'interroger sur les questions de surveillance et de sécurité des données.

Dans une autre installation baptisée "Stranger Visions", de Heather Dewey-Hagborg, une série de visages réalistes a été créée à partir des informations génétiques contenues dans l'ADN de personnes collectées sur des chewing-gum usagés ou des mégots de cigarettes.

Une histoire de l'information

Si l'exposition montre le côté sombre du Big Data révélé au public par Edward Snowden ou Julian Assange, elle se penche également sur la longue histoire de la façon dont l'information a été utilisée pour le plus grand bien de tous. Les premières affiches faites à partir de données sont exposées, et l'une d'entre elle, datant de 1785, montre comment elle a permis de changer l'opinion des gens sur l'esclavage en donnant à voir la manière dont les victimes de ce trafic étaient entassées lors des traversées maritimes.

L'exposition raconte aussi l'histoire de l'infirmière britannique Florence Nightingale qui a utilisé des statistiques pour réduire la mortalité des soldats en déterminant que bon nombre mouraient à cause de mauvaises conditions d'hygiène. Les visiteurs peuvent également s'installer dans des poufs sous une voûte céleste qui est en fait une représentation en temps réel du marché boursier dans laquelle chaque société cotée est représentée par une étoile.