Le tombeau du Christ restauré officiellement inauguré

Par @Culturebox
Publié le 22/03/2017 à 11H13
Le tombeau du Christ restauré (mars 2017)

Le tombeau du Christ restauré (mars 2017)

© THOMAS COEX / AFP

Le tombeau où, selon la tradition chrétienne, le Christ a été enterré, a été officiellement dévoilé mercredi lors d'une cérémonie dans l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem, après neuf mois de restauration.

Réapparition des couleurs d’origine

Débuté il y a près d’un an, le chantier de rénovation a permis de consolider l'édicule de marbre qui surplombe le tombeau - entièrement démonté par des spécialistes grecs puis reconstruit à l'identique - et de redonner ses couleurs d'origine au lieu le plus saint du christianisme.

Lors de la cérémonie de mercredi, à laquelle participaient de nombreux dignitaires de différentes obédiences chrétiennes, pour la première fois depuis des décennies, l'édifice a été dévoilé sans la structure métallique qui en barrait la vue auparavant.
Le tombeau du Christ restauré à Jérusalem (France 24)
"Ce n'est pas seulement un don fait à la Terre Sainte, c'est un don adressé au monde entier", a lancé le patriarche grec orthodoxe Theophilos III de Jérusalem au parterre d'invités, dont le Premier ministre grec Alexis Tsipras.

"Avant, le monument était tout noir", les murs de l'édicule ayant été assombris par la fumée des cierges des pèlerins, explique à l'AFP la restauratrice en chef Antonia Moropoulou. Aujourd'hui, "il a repris sa véritable couleur, la couleur de l'espoir".

Dans les années 1960 et 1990, d'autres rénovations avaient été effectuées dans différentes parties de l'église, située dans la Vieille Ville de Jérusalem, aux abords des lieux saints du judaïsme et de l'islam que sont le Mur des Lamentations et l'Esplanade des Mosquées. L'édicule en revanche avait été négligé.

En neuf mois toutefois - et pour un montant de 3,4 millions d'euros -, pratiquement tout y a été démantelé, nettoyé et restauré, y compris les colonnes et les dômes situés au-dessus et à l'intérieur de l'édifice. Une fenêtre a été percée pour permettre aux pèlerins de voir la pierre nue de l'ancien caveau pour la première fois.

Samuel Aghoyan, le supérieur de l'église arménienne, s'est félicité que l'édicule ait désormais "l'allure d'un nouvel édifice" après cette restauration.
L'édicule du tombeau du Christ après restauration (mars 2017)

L'édicule du tombeau du Christ après restauration (mars 2017)

© Gali TIBBON / AFP

Divergences cultuelles

Les travaux ont été financés par les trois principales confessions chrétiennes du Saint-Sépulcre (Grecs-Orthodoxes, Franciscains, Arméniens) ainsi que par des contributeurs publics et privés.

Selon la tradition chrétienne, le corps de Jésus a été posé dans un lit funéraire taillé dans le roc à la suite de sa crucifixion par les Romains en l'an 30 ou 33. Les chrétiens croient que le Christ a ressuscité et que des femmes venues oindre son corps trois jours après son enterrement ne l'y ont pas trouvé.

Certains chrétiens estiment que Jésus a été enterré dans le Jardin de la Tombe, situé en dehors de la muraille de la Vieille Ville de Jérusalem. Mais selon Antonia Moropoulou, ce qui a été trouvé lors des travaux prouvent que la tombe de Jésus se trouve bien dans l'édicule.

D'autres projets sont envisagés pour renforcer les fondations de l'édicule et restaurer le sol de l'église, explique Samuel Aghoyan. Mais une telle opération nécessite au moins six millions de dollars.

De plus de tels travaux supposent que les Grecs-Orthodoxes, les Eglises arménienne et catholique, qui se partagent le contrôle du lieu, surmontent leurs disputes ayant provoqué par le passé des reports de rénovation.