"Wake Up, America !", les affiches américaines de la Grande Guerre exposées à Reims

Par @Culturebox
Mis à jour le 03/09/2017 à 15H14, publié le 30/08/2017 à 16H50
"Wake up, America!", une exposition présentée pour la première fois en France  

"Wake up, America!", une exposition présentée pour la première fois en France  

© Capture d'image France 3/Culturebox

A Reims, la médiathèque Jean Falala expose des affiches américaines de la Première Guerre mondiale, des annonces qui appelaient les Américains à se mobiliser dans ce conflit. "Wake Up, America !", c'est une exposition à découvrir jusqu’au 28 septembre 2017.

"Wake Up, America !" propose au public de découvrir une quarantaine d’affiches américaines qui retracent l’engagement des Américains pendant la guerre 14-18. Accueillie pour la première fois en France, cette exposition créée en 2008 est un prêt de la bibliothèque de San Antonio, au Texas.

Reportage : B. Le Page / P. Mercier / E. Lagrange
Nous sommes en 1917. Les Etats-Unis entrent dans la Première Guerre mondiale. 200.000 américains sont dans les rangs de l’armée. Mais pas assez pour Washington qui décide de lancer une campagne d’information. Des affiches sont ainsi placardées pour mobiliser les troupes. L’Amérique recherche des combattants mais pas seulement. Elle demande à toute une société de s‘engager : faire des économies, souscrire à l’emprunt et soutenir les hommes sur le front.  

On n’a pas les affiches brutales qui caricaturent les Allemands sous la forme d’êtres sanguinaires. On est plus dans l’appel à la mobilisation que dans l’appel à la guerre.

Mélanie Casajus, responsable communication à la médiathèque Jean Falala
L'exposition "Wake up, America" présente une quarantaine d'affiches 

L'exposition "Wake up, America" présente une quarantaine d'affiches 

© Capture d'image France 3/Culturebox
D’un point de vue artistique, ces affiches sont de véritables œuvres, particulièrement riches en couleurs.

On a des choses proches de l’art déco, de la peinture. C’est vraiment aussi une découverte artistique et graphique, au-delà du sujet historique.

Mélanie Casajus.
Parmi ces affiches, on retrouve le célèbre Oncle Sam. Un personnage emblématique des Etats-Unis. On le voit pointer son doigt en direction du lecteur avec ces mots "I want you for U.S. Army". Son image a souvent été utilisée dans l’armée.

C’est une affiche qui a connu une grande postérité puisqu’on l'a retrouvée pendant le second conflit mondial.

Mélanie Casajus.
Un détail de l'affiche de l'oncle Sam 

Un détail de l'affiche de l'oncle Sam 

© Capture d'image France 3/Culturebox
Après Reims, l’exposition "Wake Up, America!" prendra la direction de Londres.